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Diabetes, celulitis y otras complicaciones diabéticas

Última actualización: 22 noviembre, 2017
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Diabetes, celulitis y otras complicaciones diabéticas

Tengo diabetes – Durante los últimos tres meses, he estado luchando no solo contra la diabetes, sino también contra la celulitis que se convirtió en sepsis, todo desde un pequeño corte que se convirtió en una infección del pie diabético.

Desde que desarrollé diabetes tipo 1 que ocurre en la edad adulta, en lugar de en la infancia, hace unos 20 años, he temido las posibles complicaciones de la diabetes. La nefropatía (insuficiencia renal), la retinopatía (la principal causa de ceguera en los diabéticos) y la hipoglucemia (por tomar demasiada insulina) estaban ciertamente en mi pantalla de radar. Desarrollé el hormigueo, el ardor y luego el entumecimiento de la neuropatía en mis pies desde el principio, después de solo dos años de ser diabético, pero nunca había pensado mucho. Todavía tenía buena circulación en mis pies, así que pensé que nada podría salir mal.

Estaba equivocado acerca de eso.

Hace aproximadamente seis meses, comencé a tener una sequedad inusual en mis pies. Lo que ahora sé es que la neuropatía comenzó a afectar los nervios que controlan mis glándulas sudoríparas. Utilicé crema hidratante antes de ponerme los calcetines la mayoría de las mañanas, pero realmente no pensé demasiado.

Luego, en mayo, me mudé al campo, lo suficientemente lejos que no era tan fácil llegar a un supermercado o una farmacia. Había olvidado mi Eucerin, la marca de humectante que utilicé, así que me quedé sin él durante un par de semanas. ¿Qué podría salir mal?

Lo que salió mal fue que tuvimos una serie de inundaciones. Varias veces tuve que vadear el agua sucia, simplemente repugnante que entró en mi casita. Mis pies secos, resultóque tenían la piel rajada. En una de esas grietas, en mi dedo gordo del pie, una variedad de bacterias encontraron su camino y comenzaron a multiplicarse.

Lo primero que salió mal fue que tenía un olor a alcantarilla realmente desagradable que emanaba del dedo gordo del pie izquierdo. Yo usaba calcetines limpios. Tenía zapatos nuevos. Me bañé, humedecí y desodoricé, pero todavía olía a rata muerta.

Después de aproximadamente dos semanas noté una erupción roja en mi pie. Tengo insuficiencia venosa (las venas de los pies y la parte inferior de las piernas no funcionan tan bien como deberían), y cuando fui a ver a un médico al respecto, ella me aseguró que el problema era con mis vasos sanguíneos, no con una infección. La piel todavía no estaba rota.

Sin embargo, la piel de mi pie se volvió marrón. Parecía que había sido cubierto con sangre seca, solo que no había sangrado. El olor se intensificó, y un día la erupción se movió desde mi pie hasta mi rodilla. Esto fue celulitis.

Luego comencé a sentir que tenía gripe, solo que diez veces peor. Esto era sepsis, la reacción del sistema inmune a la infección. (La septicemia es la presencia de bacterias vivas en el torrente sanguíneo, la sepsis es la reacción inflamatoria). Ingresé en el hospital y me administrarón antibióticos por vía intravenosa. Un terapeuta físico vino una vez al día para desbridar, quitar la piel muerta, para evitar que la piel se volviera tan dura que bloqueaba la circulación hacia la herida del dedo del pie. Esto continuó durante una semana y me enviaron a casa.

Me dijeron que tomara antibióticos por una semana, y luego que visitara a mi médico en un mes. Tomé mis antibióticos, pero unas tres semanas después, una vez más sentí que tenía gripe, pero diez veces peor que la vez anterior. Cuando me fui a la cama a las 11 pm, la piel de mi pie estaba intacta. Cuando me levanté a las 4 am pude ver el hueso en mi dedo del pie. Las bacterias eran carnívoras, y no solo causaban celulitis (mi pierna se había vuelto rosa, negra y azul durante la noche) sino también sepsis y fascitis necrosante. Estaba enfrentando una emergencia que amenazaba la vida.

Llamé a UGENCIAS. Enviaron una ambulancia. Volvió al hospital, esta vez durante cuatro semanas (contando un interludio en un hogar de ancianos). Me recetaron antibióticos intravenosos de alta potencia las 24 horas del día, y tuve desbridamiento (extracción de carne muerta, con bisturí, sin analgésicos) once veces. Finalmente salí del hospital y ahora estoy tomando pastillas antibióticas para evitar que la infección regrese.

¿Qué necesitan saber los diabéticos sobre las infecciones, la celulitis y las complicaciones diabéticas graves?

  • Simplemente mantener la piel de los pies y la parte inferior de las piernas hidratada (con una crema sin alcohol, no con agua) ayudará a prevenir infecciones.
  • Cuando tenga la piel quebrada en la planta de su pie, manténgase fuera de la ducha a menos que tenga zapatos de ducha limpios. Su herida puede recoger bacterias del piso de la ducha, o del piso del baño, y pueden ingresar a los tejidos blandos e incluso al torrente sanguíneo.
  • El enrojecimiento que siempre tiene en el pie y en la pierna, si es diabético, probablemente se deba a insuficiencia venosa o enfermedad arterial periférica. El enrojecimiento que no ha tenido antes, especialmente si se está propagando, es probable que sea celulitis.
  • En caso de que tenga celulitis, probablemente necesitará antibióticos por vía intravenosa para controlarla. Esto significa que probablemente deba ser ingresado en el hospital.
  • Siempre tome todos sus antibióticos. Lo hice, por supuesto, pero me estremezco al pensar cuán mala hubiera sido mi situación si no hubiera sido así.

Las infecciones del pie diabético no son una señal de que tenga una mala higiene. Pueden sucederle a cualquier diabético. Consulte a su médico de inmediato para evitar complicaciones adicionales como celulitis, sepsis, septicemia, amputación y muerte.