Saltar al contenido
Consultas de Salud | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

¿Dentición del bebé? ¡Evite los geles tópicos o los medicamentos con benzocaína!

La benzocaína tópica es un anestésico que se usa comúnmente para aliviar el dolor de la dentición, las quemaduras y las heridas, pero puede causar problemas de salud tanto a los bebés como a los adultos.

¿Dentición del bebé? ¡Evite los geles tópicos o los medicamentos con benzocaína!
¿Dentición del bebé? ¡Evite los geles tópicos o los medicamentos con benzocaína!

Los padres tienden a sobreexagerar la intensidad de los síntomas de la dentición y el dolor de la dentición en sus hijos. El proceso de la dentición no es para nada doloroso al usar todos los medicamentos y geles potencialmente venenosos que usamos. Algunos de los remedios para la dentición son peligrosos, pero las personas todavía eligen usarlos en sus hijos.

¿Qué es la benzocaína?

La benzocaína tópica es un anestésico comúnmente utilizado para aliviar el dolor de la dentición, irritación periodontal, quemaduras y heridas, entre otras cosas. La FDA ha emitido varias advertencias sobre el uso de geles para la dentición que contienen benzocaína. Al igual que la lidocaína viscosa, la benzocaína es un anestésico local que se puede encontrar en los remedios para la dentición de venta libre.

La benzonaína en estos productos realmente funciona en calmantes bebés quisquillosos, pero, según la FDA, puede ser bastante peligrosa, especialmente para niños menores de dos años. Los geles orales a menudo contienen benzocaína en concentraciones del 7,5 al 20 por ciento, lo que se considera mucho. La exposición a concentraciones tan grandes de benzocaína puede causar secundariamente anemia, hipoxia, cianosis (decoloración anormalmente azulosa de la piel causada por la sangre que circula en las vénulas y los capilares superficiales) y metahemoglobinemia.

Metamoglobinemia inducida por benzocaína (MetHb)

La mayoría de los geles de dentición OTC contienen altas concentraciones de benzocaína que se sabe que causan una condición rara pero grave llamada metahemoglobinemia (a menudo acortado a MetHb) – una condición cuando los niveles de metahemoglobina en la sangre se elevan. La metahemoglobina es una forma de hemoglobina que contiene la forma férrica de hierro. La metahemoglobina es inútil como portador de oxígeno y puede causar problemas para obtener sangre oxigenada para el cuerpo, lo que puede ser fatal.

Según varios estudios, aunque la mayoría de las exposiciones a benzocaína tuvieron efectos menores o ninguno, algunos pacientes ingresaron en una unidad de cuidados intensivos y requirieron tratamiento con azul de metileno, que convierte la metahemoglobina en un tipo más eficiente de hemoglobina para transportar oxígeno por todo el cuerpo.

Debido a que la metahemoglobinemia es un trastorno en el cual la cantidad de oxígeno en la sangre se reduce en gran medida, el tratamiento más común es la administración de dosis bajas de azul de metileno intravenoso y oxígeno.

Cómo reconocer la intoxicación por benzocaína

Cómo reconocer la intoxicación por benzocaína
Cómo reconocer la intoxicación por benzocaína

Aunque los expertos continúan hablando sobre los peligros de los geles tópicos y los medicamentos con benzocaína, algunas personas aún no escuchan ni usan estos productos en niños. Puede ser difícil reconocer el envenenamiento por benzocaína y MetHb inducido por benzocaína en el hogar, pero algunos de los signos comunes incluyen:

  • Piel, labios y uñas de color azulado
  • Dificultad para respirar
  • Disminución en la energía
  • Mareo
  • Confusión
  • Dolor de cabeza
  • Frecuencia cardíaca rápida

La afección no es difícil de diagnosticar cuando el niño ingresa en el hospital. Una persona con MetHb tendrá en la mayoría de los casos una piel de color pardo azulado debido a la cianosis. El proveedor de atención médica por lo general realiza varios análisis de sangre para diagnosticar la afección. Las pruebas comunes incluyen oximetría de pulso (verificando el nivel de oxígeno en la sangre) y análisis de gases arteriales (una prueba para verificar el nivel de gases en la sangre). Los pacientes a menudo salen bien una vez que la toxina que ha causado la metahemoglobinemia se identifica y se evita adicionalmente.

Los adultos también están en riesgo

Los productos de benzocaína son ampliamente utilizados por los adultos también en forma de geles, aerosoles y pastillas. Los doctores y dentistas utilizan los productos de benzocaína como anestésico local para adormecer las membranas de la boca y la garganta durante muchos procedimientos, como ecocardiogramas, intubación, endoscopia y reemplazo de tubos de alimentación, y otros procedimientos menos comunes, pero están capacitados para trabaje con estas sustancias, y sabrá cómo reaccionar en casos en que un paciente sea sensible a la anestesia.

Los adultos con problemas cardíacos, los fumadores y aquellos con problemas respiratorios como el asma tienen más riesgo de complicaciones relacionadas con el uso de benzocaína. Hable con su médico acerca de estos problemas antes de cualquier procedimiento.

La seguridad de nuestros niños debe ser la principal prioridad

La seguridad de nuestros niños debe ser la principal prioridad
La seguridad de nuestros niños debe ser la principal prioridad

La venta sin receta de los productos que contienen benzocaína representa un gran desafío para la seguridad de los bebés, especialmente los menores de dos años, ya que los padres pueden no estar completamente informados sobre los peligros y la toxicidad de la benzocaína.

Los pediatras de todo el mundo, incluida la Academia de Odontología Pediátrica , no recomiendan el uso de geles para la dentición con benzocaína. Para reducir la posibilidad de envenenar a los niños y causar condiciones como metahemoglobinemia o cianosis, los médicos que trabajan con niños deben hablar con los padres y cuidadores sobre los peligros, las concentraciones apropiadas y las dosis de estos productos.

Siempre hable con su pediatra antes de introducirle un nuevo medicamento o gel a su hijo, sin importar cuán seguro se considere. Lo mejor es evitar estos geles por completo y recurrir a métodos más seguros y naturales para aliviar el dolor de la dentición en los bebés.

El llanto de nuestros bebés nos lastima como padres, y está en nuestra naturaleza reaccionar rápidamente y probar diferentes métodos hasta que encontremos el que funciona. La Academia de Pediatría recomienda alternativas más saludables para el dolor de la dentición, como un juguete para la dentición frío o una toallita, y un masaje de encías con un dedo limpio.

La dentición es un proceso normal en todos los bebés, por lo que la FDA no recomienda ninguna droga o remedio homeopático para ello Si las técnicas calmantes naturales no calman al bebé, se recomienda ponerse en contacto con el médico de su bebé, que puede sugerir otros tratamientos seguros y proporcionar supervisión en caso de que algo salga mal.

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.