Saltar al contenido
Salud Consultas | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

¿Cuáles son los síntomas y las causas de la acidez estomacal?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
Por:
¿Cuáles son los síntomas y las causas de la acidez estomacal?

Cuando me encontré con el término “acidez”, pensé que es algún tipo de enfermedad cardíaca, ya que está asociado con la palabra “corazón”. Sin embargo, después de navegar por el diccionario, me di cuenta de que no tiene nada que ver con el corazón.

El término “acidez estomacal” puede venir del hecho de que el ácido clorhídrico del estómago sube por el esófago debido a un problema con el esfínter cardiaco, una válvula que contiene la palabra “cardiaca” (un adjetivo que se refiere al corazón) en su nombre. En realidad, cuando la acidez se produce, hay una sensación de ardor en el esternón donde se encuentra el corazón. Tal sensación algo similar a ésa se encuentra cuando ocurren algunos problemas del corazón.

Acidez estomacal se define como una desagradable sensación de “ardor” que surge de la parte superior de la barriga, yendo hacia arriba al pecho, cuello, garganta, ángulo de la mandíbula y la espalda. Los síntomas son de naturaleza intermitente y por lo general ocurren después de tomar comida, doblarse hacia adelante o acostarse en una posición reclinada. Esta condición es a menudo el resultado del estrés, comer alimentos muy condimentados o ricos como salsas grasosas y guisos.

El estrés puede crear desequilibrios en todo el cuerpo. Por lo general, habrá un aumento en la producción de ácido, lo que ayudará a agitar el caos en el tracto gastrointestinal. El ácido clorhídrico (o HCI) en el estómago ayuda a descomponer el alimento que usted come. Demasiado o muy poco HCI interfiere con el proceso digestivo, creando síntomas gastrointestinales como acidez estomacal, calambres estomacales y úlceras gástricas.

El envejecimiento o la falta de ejercicio pueden causar muy poca producción de ácido. Por otra parte, la producción de ácido en exceso puede ser el resultado del estrés, el uso excesivo de aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos de venta libre, como el ibuprofeno. Comer demasiado y incluso usar un cinturón demasiado apretado también pueden ser las causas.

¿Cómo sabes si tienes demasiado poco o demasiado ácido? Una prueba simple puede darle respuesta. Cuando comience a sentir molestias después de comer, trague una cucharada de jugo de limón o vinagre de sidra de manzana. Si el dolor disminuye, es probable que tenga muy poco ácido del estómago. Si el dolor aumenta, usted debe sospechar que tiene un exceso.

Sin embargo, la acidez estomacal no siempre es causada por demasiado ácido. Puede ocurrir en un estómago lleno o vacío. El ácido puede hacer el reflujo de regreso al esófago, causando acidez estomacal al masticar su alimento. Sin embargo, el ácido también puede acumularse cuando el sistema está vacío, esperando comida; Hay un desbordamiento de ácidos digestivos o enzimas, que se han producido pero no tienen nada que hacer.

Si una persona experimenta síntomas de acidez estomacal varias veces a la semana, probablemente tiene enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

ERGE es una enfermedad en la cual el ácido del estómago fluye hacia arriba en el esófago, causando irritación y daño ocasional al revestimiento allí. Dolor abdominal, sabor a ácido en la garganta, dificultad para tragar, comida que se “atasca” en el pecho, eructos excesivos, dolor de garganta persistente, percepción de “nudo en la garganta” independientemente de la deglución, tos crónica, ronquera persistente, náuseas e hinchazón se puede encontrar en una persona que sufre ERGE.

Aquellos con síntomas clásicos de ERGE y sin características alarmantes pueden inicialmente ser tratados con medicamentos para los cuales el inhibidor de la bomba de protones es el más eficaz. Otros medicamentos como antiácidos, alginatos, fármacos de promoción, antagonistas del receptor de histamina de tipo 2 también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Una buena respuesta a 2 semanas de inhibidor de la bomba también puede incluir una endoscopia, donde un pequeño tubo flexible se pasa a través de la boca en el esófago y el estómago. Este procedimiento evalúa la extensión del daño al revestimiento esofágico y se pueden obtener muestras de tejidos para su evaluación.

La otra prueba común para evaluar el esófago se conoce como enema de bario. Se requiere que los pacientes traguen una pasta gruesa de bario mientras toman radiografías. El bario cubrirá el esófago y mostrará anormalidades.

Sin embargo, la prueba más sensible para diagnosticar la ERGE es usar un pH esofágico de 24 horas, donde la información puede obtenerse mediante la inserción nasal de un catéter o simplemente “recortar” una cápsula al esófago inferior a través de una endoscopia.

Para casos severos, la cirugía puede necesitar ser llevada a cabo. El resultado suele ser bueno, aunque pueden ocurrir complicaciones como dificultad para tragar, hinchazón de gas y diarrea.

Si los síntomas de acidez no son muy graves, se pueden hacer modificaciones de estilo de vida, aunque la evidencia de esto es bastante subjetiva. Cosas como dejar de fumar, evitar alimentos específicos, comer pequeñas cantidades en su lugar, evitar comidas tardías y no tumbarse durante 2 a 3 horas después de comer, reducir el peso (puede ayudar a los pacientes obesos), y levantar la cabeza de su cama de 6 a 8 pulgadas.