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¿Cuáles son los primeros signos de la degeneración macular?

4 enero, 2018

La degeneración macular puede progresar lentamente y provocar la pérdida de la visión si no interviene. Desafortunadamente, en el momento en que usted puede notar la enfermedad, es posible que ya esté en etapas avanzadas, así que asegúrese de detectar los síntomas clave con anticipación.

¿Cuáles son los primeros signos de la degeneración macular?
¿Cuáles son los primeros signos de la degeneración macular?

La degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de ceguera irreversible en adultos mayores de 50 años, por lo que es importante que se familiarice con algunos de los primeros signos de degeneración macular para comenzar el tratamiento lo antes posible. Esta es una enfermedad que afecta aproximadamente al 8 por ciento de la población, pero se puede observar un evidente aumento paso a paso en la prevalencia, particularmente en la población blanca a medida que la persona envejece. Después de la edad de 80 años, más del 14 por ciento de los caucásicos pueden tener degeneración macular relacionada con la edad. En este artículo, cubriremos algunos de los signos de la degeneración macular y le informaremos acerca de las opciones que tiene cuando busca un tratamiento de degeneración macular.

Los primeros signos de degeneración macular relacionada con la edad

Al igual que la hipertensión, la degeneración macular relacionada con la edad es una condición que muchas personas pueden sufrir y pueden ser completamente ajenas a su condición porque es ‘clínicamente silenciosa’ cuando usted tiene la enfermedad por primera vez. Aunque la degeneración macular finalmente resultará en la pérdida de la visión si no se trata, este proceso puede tardar décadas en ocurrir, por lo que es algo que el público en general puede ignorar fácilmente al principio. Si no se esfuerza por evitar que este proceso empeore, notará que tendrá un punto ciego en el centro de su visión.

La clave de esta pérdida gradual de la visión reside en el mecanismo de lo que está yendo mal. En un artículo anterior, señalé la diferencia entre la degeneración macular húmeda y la relacionada con la edad. El mayor punto para recordar es el hecho de que la degeneración macular húmeda ocurre a un ritmo mucho más acelerado en comparación con la degeneración macular seca y los pacientes tienen aún menos tiempo para intervenir.

Los síntomas a observar en pacientes que sufren degeneración macular se agrupan en 3 categorías diferentes en función del daño subyacente asociado con la mácula:

  • La forma más temprana de DMAE
  • Etapa intermedia de DMAE
  • Fase avanzada DMAE

La forma más temprana de la enfermedad puede describirse como una presentación silenciosa sin insultos obvios. Lo único notable en un examen de rutina es la presencia de un compuesto llamado “drusas”. Esto es esencialmente una bola de desechos formada por altos niveles de lípidos y proteínas que se acumulan en sus ojos a lo largo del tiempo. Estos grupos de drusas solo serán de tamaño medio y no interferirán con su visión en absoluto. Solo se notarán si su optometrista realiza un examen de rutina, por eso es esencial que los visite anualmente para realizar un control de rutina de su visión.

Las últimas etapas de la degeneración macular relacionada con la edad

Si su optometrista omitió algunos de los primeros signos de degeneración macular, lo cual es completamente posible, la enfermedad empeorará hasta el punto de convertirse en la Etapa Intermedia de DMAE. Esta es una etapa donde los grupos de drusas en sus ojos se vuelven notablemente más grandes e incluso pueden verse sin el uso de un microscopio. Otro cambio obvio es que los compuestos de pigmento que rodean su retina comenzarán a mostrar los signos de la enfermedad. Como la sangre ya no puede pasar al tejido sin oposición, la salud del tejido circundante disminuye y los pacientes comienzan a notar cambios obvios en su capacidad para detectar la pigmentación.

Esta etapa puede ocurrir más rápido en individuos con ciertos factores de riesgo. Dos de los factores más peligrosos incluyen fumar y si el paciente tiene SIDA. Los estudios demuestran que las personas que sufren de SIDA por sí solas tienen casi un 75 por ciento de aumento en la probabilidad de desarrollar degeneración macular.

Si no se da cuenta de los síntomas a tiempo, la Etapa Intermedio de DMAE progresará aún más en la etapa final: DMAE en Etapa Tardía. Esta es una degeneración macular evidente relacionada con la edad y es aquí donde los pacientes comenzarán a notar su pérdida de visión. La visión central se deteriorará gradualmente y los pacientes tendrán una disminución en la nitidez de la visión. La lectura será más difícil para los pacientes que están sufriendo en esta etapa de la enfermedad y los pacientes buscarán tratamiento de degeneración macular para prevenir la pérdida irreversible de la visión en este momento. Como indican los estudios, la mácula es responsable de aproximadamente el 10 por ciento de su visión total, por lo que perder este componente de su visión será sustancial. Los pacientes informan una menor calidad de vida debido a que ya no pueden leer periódicos, conducir un automóvil, preparar comidas de forma independiente o disfrutar de actividades recreativas que obstaculizan significativamente sus planes de jubilación.

Con todo, la degeneración macular es una enfermedad paralizante si no se detectan los primeros signos de degeneración macular. Es importante reunirse anualmente con su optometrista, especialmente después de los 50 años, para verificar si hay signos iniciales de drusas y comenzar el tratamiento de degeneración macular antes de que los síntomas progresen de manera sustancial.