¿Cuáles son los beneficios de la levadura nutricional?

La levadura ha desempeñado un papel importante en la dieta humana durante miles de años. Este hongo es un ingrediente vital en el pan, la cerveza y una variedad de otros alimentos. En los últimos años, muchas personas han comenzado a consumir un tipo específico de levadura llamada levadura nutricional.

Debido a su contenido nutricional, la levadura en esta forma puede aumentar la energía de una persona, respaldar su sistema inmunológico y ofrecer beneficios de salud adicionales.

En este artículo, aprenda sobre los beneficios de la levadura nutricional y cómo incorporarla a una dieta saludable.

¿Qué es la levadura nutricional?

La levadura nutricional no contiene lácteos y puede ser un complemento útil para las personas con alergias alimentarias
La levadura nutricional no contiene lácteos y puede ser un complemento útil para las personas con alergias alimentarias

La levadura nutricional proviene de una especie de levadura conocida como Saccharomyces cerevisiae . Hay otra forma de esta especie de levadura, que se llama levadura de cerveza. Aunque las personas a veces usan los términos indistintamente, es esencial tener en cuenta que la levadura nutricional no es lo mismo que la levadura de cerveza.

Como su nombre indica, la levadura de cerveza es un subproducto del proceso de fabricación de la cerveza y crece en lúpulos. Los fabricantes pueden cultivar levadura nutricional en una variedad de fuentes, incluidas la melaza negra, el suero de leche y la remolacha azucarera.

La levadura nutricional es similar a la levadura que las personas usan para hornear, pero se somete a un proceso de calentamiento y secado que la hace inactiva.

La levadura nutricional es libre de lácteos y generalmente sin gluten. Como resultado, puede ser un complemento útil para las personas con alergias o sensibilidades a los alimentos, así como para aquellos con dietas restringidas. También es bajo en grasa y no contiene azúcar o soja.

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Beneficios

La levadura nutricional es una excelente fuente de vitaminas , minerales y proteínas de alta calidad. Típicamente, un cuarto de taza de levadura nutricional contiene:

  • 60 calorías
  • 8 gramos (g) de proteína
  • 3 g de fibra
  • 11.85 miligramos (mg) de tiamina o vitamina B-1
  • 9.70 mg de riboflavina o vitamina B-2
  • 5,90 mg de vitamina B-6
  • 17.60 microgramos (mcg) de vitamina B-12

También contiene vitamina B-3, potasio, calcio y hierro.

Los beneficios que la levadura nutricional puede ofrecer a las personas incluyen:

1. Potenciar la energía

Aunque muchos fabricantes fortifican la levadura nutricional con vitamina B-12, no todos lo hacen, por lo que es mejor revisar la etiqueta. La vitamina B-12 puede ayudar a aumentar la energía, ya que una deficiencia de esta vitamina puede provocar debilidad y fatiga.

La levadura nutricional puede ser particularmente útil para los vegetarianos y veganos si ha agregado vitamina B-12, ya que esta vitamina se encuentra principalmente en productos animales.

Los adultos necesitan aproximadamente 2.4 mcg de vitamina B-12 por día. Solo un cuarto de taza de levadura nutricional proporciona más de siete veces esta cantidad.

2. Apoyando el sistema inmunológico.

La investigación ha demostrado que S. cerevisiae , la cepa de la levadura en la levadura nutricional, puede ayudar al sistema inmunológico y reducir la inflamación resultante de una infección bacteriana. También puede ser útil en el tratamiento de la diarrea.

3. Promover la salud de la piel, el cabello y las uñas.

Algunas investigaciones sugieren que la levadura nutricional puede combatir las uñas quebradizas y la caída del cabello . También puede ayudar a reducir el acné y mejorar otros problemas comunes de la piel, especialmente en la adolescencia.

4. Mejorar la sensibilidad a la glucosa.

Si bien algunas personas creen que la levadura nutricional mejora la sensibilidad a la glucosa en personas con diabetes tipo 2, los estudios aún tienen que demostrar esto.

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Sin embargo, algunas investigaciones sobre levadura enriquecida con cromo, que generalmente es levadura de cerveza, encontraron que este tipo de levadura podría disminuir los niveles de glucosa en sangre en ayunas y el colesterol en un modelo animal.

5. Apoyando un embarazo saludable.

La levadura nutricional también puede ayudar a un embarazo saludable. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que todas las mujeres que planean un embarazo tomen de 400 a 800 mcg de ácido fólico al día para prevenir las anomalías congénitas y apoyar el crecimiento del feto.

Los fabricantes con frecuencia fortifican la levadura nutricional con ácido fólico, lo que puede convertirla en un complemento útil para las mujeres embarazadas.

Sin embargo, algunas marcas de levadura nutricional pueden contener más de una porción estándar de ácido fólico, por lo que las personas deben consultar a un médico antes de usarlo como suplemento.

Cómo utilizar

Una persona puede hacer una alternativa vegana a la salsa de queso con levadura nutricional
Una persona puede hacer una alternativa vegana a la salsa de queso con levadura nutricional

La levadura nutricional viene en forma de copos o en polvo. Tiene un sabor sabroso, a nuez o con queso.

Las personas pueden agregarlo como un condimento sabroso a una variedad de platos, que incluyen pasta, verduras y ensaladas.

Algunas formas de usar la levadura nutricional incluyen:

  • espolvorear sobre palomitas de maíz en lugar de mantequilla o sal
  • mezclar en risotto en lugar de queso parmesano
  • hacer una alternativa vegana a una salsa de queso
  • como ingrediente en un plato vegano de macarrones con queso
  • revolviéndolo en sopas cremosas para agregar nutrientes.
  • añadiéndolo a los huevos revueltos o un tofu revuelto
  • mezclando en un asado de nueces o relleno.

La levadura nutricional está disponible para comprar en algunas tiendas de comestibles y tiendas de alimentos saludables, así como en línea.

¿Hay algún riesgo?

A pesar de todos los beneficios que la levadura nutricional puede ofrecer, este suplemento no es adecuado para todos. Los investigadores han recomendado que las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII), glaucoma e hipertensión eviten el uso de levadura nutricional porque podría empeorar sus síntomas.

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Las personas con sensibilidad o alergia a la levadura también deben tener cuidado para evitar cualquier exposición a la levadura nutricional.

Además, algunos investigadores dicen que las personas con un mayor riesgo de gota pueden querer evitar la levadura nutricional.

Resumen

La levadura nutricional a veces se llama un súper alimento porque incluso un poco de este alimento rico en proteínas, bajo en grasa y rico en nutrientes proporciona una gran cantidad de vitaminas y minerales.

Se necesita más investigación para confirmar los beneficios de la levadura nutricional. Sin embargo, parece que puede ayudar a aumentar la energía y mantener los niveles de vitamina B-12, así como a apoyar el sistema inmunológico, la salud dermatológica y el embarazo.

A muchas personas también les gusta mucho el sabor de este alimento nutritivo. La levadura nutricional es versátil, y las personas pueden agregarla a una variedad de platos saludables.


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