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El consumo excesivo de alcohol y la marihuana pueden causar problemas mentales en adolescentes

Los expertos médicos nos dicen que beber en exceso es malo para los cerebros de los adolescentes, y que la marihuana es perjudicial también para el desarrollo intelectual de los adolescentes.

El consumo excesivo de alcohol y la marihuana pueden causar problemas mentales en adolescentes
El consumo excesivo de alcohol y la marihuana pueden causar problemas mentales en adolescentes

Incluso si su hijo adolescente no es un genio, lo más probable es que se dé cuenta de que dos paquetes de cerveza en una sola noche no son propicios para aprobar clases avanzadas de colocación o calificar SATs perfectos. Un estudio de investigación reportado en la revista médica Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental, sin embargo, lo prueba.

Los psicólogos clínicos identificaron a 48 adolescentes de 12 a 18 años. Un tercio de los sujetos eran “adolescentes promedio”, no “adolescentes problemáticos”, y no había antecedentes de alcohol en sus familias. Un tercio de los adolescentes habían sido diagnosticados con problemas con drogas o alcohol, y el tercio final no fue diagnosticado con este tipo de problemas, pero tenía familiares que tenían problemas con las drogas o el alcohol.

Los niños con problemas diagnosticados de alcohol o marihuana bebieron un promedio de 13 bebidas en los días en que bebieron. Los niños en los otros grupos bebieron y bebieron en promedio 1 bebida por día o menos cuando bebieron.

Cuarenta y ocho horas después de su uso más reciente de alcohol o marihuana, a los sujetos de la prueba se les dio una batería de pruebas para medir la cognición y la atención. Los psiquiatras y los psicólogos utilizaron la batería de pruebas para obtener puntajes para el razonamiento verbal, la coordinación ojo-mano y la capacidad visuoespacial, la función ejecutiva (la capacidad de hacer buenos juicios, planificar el futuro y la tarea múltiple), la capacidad de atención, la memoria y “velocidad de procesamiento”, o qué tan rápido los adolescentes podrían pensar. Compararon estos puntajes con la edad, las bebidas por día, la cantidad de días que el adolescente bebió al menos una bebida y el número de días que el adolescente fumó marihuana.

Cuanto más alto, más pobre es el recuerdo

Probablemente no sorprenderá a nadie que las pruebas mostraron que cuanto más marihuana los adolescentes informaron haber fumado, incluso después de que el zumbido había desaparecido, más pobres eran sus recuerdos. También probablemente no sorprendería a nadie que cuanto más bebieron los adolescentes, más pobres serían sus calificaciones para la función ejecutiva y menor su atención.

Lo sorprendente, sin embargo, fue que tener un miembro de la familia con un problema de alcoholismo o drogas, estaba asociado con una pobre capacidad visuoespacial, por ejemplo, la comprensión de cómo las piezas encajan entre sí. En general, el uso intenso de alcohol afectó la capacidad de atención y el “sentido común”, y el uso intensivo de marihuana afectó la memoria. El uso intensivo de alcohol también limitó la capacidad de realizar múltiples tareas.

Los efectos del abuso de alcohol y marihuana en el rendimiento académico también fueron evidentes. Como científico del estudio, el Dr. Robert Thoma, profesor asociado de psiquiatría de la Universidad de Nuevo México en Albuquerque, dice: “¿Qué tan bien vas a hacer en cálculo AP si no llegas a clase a tiempo porque no puedes recordar dónde pones tus zapatos?”. Pero el mayor problema puede ser el riesgo para las vidas de los adolescentes.

Cuando los adultos beben demasiado, tienden a tener sueño. Cuando los adolescentes beben demasiado, no lo hacen. Es mucho más probable que un adolescente intoxicado se ponga al volante de un automóvil y choque que un adulto intoxicado. La capacidad de los cerebros adolescentes para “manejar” el alcohol en realidad aumenta su riesgo de estar en accidentes mortales.

Además, es legítimo cuestionar si el alcohol y la marihuana son drogas de entrada a la cocaína y la heroína. Incluso si no hay una conexión biológica clara entre las adicciones, el denominador común para ciertos tipos de consumo de drogas que conducen al abuso de drogas es el deterioro del juicio.