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Congelamiento cerebral, congelamiento de la espalda y qué hacer al respecto

Las personas que viven en climas cálidos con frecuencia experimentan algo que se conoce como “congelamiento cerebral”. Probablemente estés familiarizado con eso. Cuando usted come una gran cucharada de helado, o toma una gaseosa helada, y segundos después experimenta un dolor insoportable en la parte frontal de la cabeza.

Congelamiento cerebral, congelamiento de la espalda y qué hacer al respecto
Congelamiento cerebral, congelamiento de la espalda y qué hacer al respecto

Este fenómeno es bien conocido en la ciencia médica. Incluso hay un término técnico para esto, ganglioneuralgia esfenopalatino. Si mordisquea su helado o toma su bebida fría, los vasos sanguíneos en su boca tienen tiempo de calentar la comida o beber para que los vasos sanguíneos en su cabeza no experimenten un cambio rápido de temperatura. Pero si come o bebe alimentos fríos o bebe muy rápido, cambia rápidamente la temperatura en la parte posterior de la garganta, donde la arteria carótida interna, que suministra sangre al cerebro, se encuentra con la arteria cerebral anterior, que es donde se encuentra el tejido cerebral empieza. El frío hace que la arteria carótida interna se encoja. Esto ejerce presión sobre las meninges, el revestimiento externo del cerebro, lo que produce un dolor intenso hasta que la circulación regresa a la arteria carótida interna.

Algo similar ocurre en un “congelamiento de la espalda”. Cuando la comida o bebida fría llega al fondo de la garganta, causa una contracción en la arteria subclavia. En el lado derecho de la garganta, esta arteria se extiende un poco por encima de la clavícula. Las sustancias frías en la base de la garganta pueden hacer que la arteria subclavia se contraiga cerca de la columna vertebral con un efecto similar. Sin embargo, debido a que hay menos flujo de sangre en la arteria subclavia que hay en las arterias carótidas, se necesita más tiempo para superar su “congelamiento de la espalda”.

En Rusia y otros países del norte, las personas no suelen congelarse al comer helado. Lo obtienen al respirar aire frío. El término en idioma ruso para la congelación cerebral se traduce aproximadamente como un “congelamiento de cabeza”. El término en inglés helada cerebral fue acuñado por una familia cuáquera que había emigrado a la Unión Soviética en sus memorias publicadas en 1937. Sin embargo, durante incontables siglos antes de la era soviética, la gente en el extremo norte había experimentado un intenso dolor en invierno causado por respirando aire frío. Esta es la razón por la que muchos usan bufandas sobre sus bocas para dar al aire la oportunidad de calentarse con el calor corporal antes de que entren en la boca y los pulmones. A diferencia de una congelación cerebral por comer helado o por beber bebidas heladas, las “congelaciones de cabeza” persisten por más tiempo y pueden afectar más partes de la cabeza, la cara y el cuello. No es raro tener neuralgia del trigémino, intenso dolor facial, cuando el aire frío es la causa de la congelación del cerebro o la cabeza.

¿Qué puedes hacer para prevenir estas dolorosas experiencias de frío en la cabeza, la cara, el cuello y la espalda? Aquí hay algunas sugerencias simples:

  • No tragues saliva. Disfrute el sabor del helado, batido o refresco en su boca mientras los pequeños vasos sanguíneos lo calientan. Le gustará más el sabor, podrá disfrutar los sabores y la sensación en la boca, y será mucho menos probable que experimente dolor vascular al tragar.
  • El antídoto para el frío es el calor. Si toma una bebida caliente, o incluso una bebida que es “menos fría”, un trago rápido de líquido más caliente puede aumentar la temperatura de su boca para que sus arterias se recuperen un poco más rápido.
  • Cuando salgas a la calle con un frío glacial, cúbrete la boca y la nariz. Deje que el calor de su cuerpo caliente el aire atrapado alrededor de su cara antes de que respire.

La congelación del cerebro y la congelación de la espalda no causan daño permanente, a menos que esté al aire libre y se congele. Tómese el tiempo para disfrutar de la comida y la bebida, y el dolor del frío no será un problema.