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La conducción prolongada durante la noche puede ser tan peligrosa como conducir ebrio

Última actualización: 14 noviembre, 2017
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La conducción prolongada durante la noche puede ser tan peligrosa como conducir ebrio

¿Alguna vez un oficial de patrulla lo detuvo por conducir mientras escribía en el móvil o estaba cansado? Investigadores europeos nos dicen que conducir bajo la influencia de la fatiga puede ser tan peligroso para usted y para otras personas en el camino como conducir bajo la influencia del alcohol.

Conducir mientras está cansado es tan peligroso como conducir mientras está intoxicado

Científicos de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos y de la Universidad de Burdeos en Francia concluyeron que conducir durante tan solo dos horas por la noche era como conducir después de tomar de dos a tres bebidas.

Los investigadores tenían 14 conductores de entre 21 y 25 años, ya sea de 3:00 a.m. a 5:00 a.m., de 1:00 a.m. a 5:00 a.m., o de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. Se les indicó conducir a una velocidad constante de 130 kilómetros por hora (80 millas por hora) mientras permanecen en el medio de su carril asignado. Los investigadores controlaron su conducción para ver con qué frecuencia cruzaban la línea central.

Dos horas manejando por la noche era como conducir con un contenido de alcohol en la sangre de 0.05 por ciento. Tres horas detrás del volante por la noche era como conducir con un contenido de alcohol en la sangre del 0.08 por ciento. Conducir durante 4-1 / 2 horas durante la noche fue como conducir con un nivel de alcohol en la sangre de 0.10 por ciento, incluso más peligroso en la carretera. Encender el estéreo o bajar la ventana para permitir que la corriente de aire frío no afectara el rendimiento de la conducción.

Los conductores que toman pastillas para dormir también son peligrosos en el camino

Otro grupo de investigadores holandeses analizó la cuestión de si tomar medicamentos para dormir por la noche hacía que conducir fuera más peligroso durante el día. Los investigadores descubrieron que cuando los conductores tomaron sus pastillas para dormir marcó la diferencia.

Los conductores que tomaron zolpidem (comercializado como Ambien o Edluar) no estaban somnolientos durante el día si tomaban el medicamento justo antes de acostarse. Los conductores que esperaron hasta la mitad de la noche para tomar sus pastillas para dormir, sin embargo, habían alterado significativamente la capacidad de conducción, y cuanto más tomaban, peor conducían.

Los tranquilizantes en la clase de benzodiazepam, como Librium (clordiazepóxido) y Valium (diazepam), casi siempre causan somnolencia diurna que puede afectar la seguridad en la conducción, al igual que el kava herbal para dormir. Sin embargo, los efectos de la ayuda más nueva para dormir, Sonata (zaleplon), desaparecieron cuatro horas después de que se tomara la píldora.

Investigadores financiados por la Unión Europea recomendaron que se promulguen leyes para limitar la conducción nocturna a solo dos horas por noche, pero estas leyes serían difíciles de aplicar y complicarían mucho los horarios para los conductores de ambulancias y los camioneros que pueden conducir de noche. En los Estados Unidos, la FDA ha advertido que “casi todas” las pastillas para dormir pueden causar problemas que son casi tan malos como conducir sin dormir, y en algunos casos, conducir dormido, que se pone detrás del volante de un vehículo por la noche sin memoria de haberlo hecho.

La FDA ha ordenado que las compañías farmacéuticas paguen por los estudios de Ambien, butisol sódico, Carbrital, Dalmane, Doral, Halcion, Lunesta, Placidyl, Prosom, Restoril, Rozerem, Seconal y Sonata. Aún no se han propuesto nuevas reglas para la conducción nocturna, pero los médicos ya deben advertir a sus pacientes de peligros al conducir cuando se les recetan pastillas para dormir, y los estados pueden intentar limitar las horas que los conductores pueden estar detrás del volante por la noche.

¿Qué puedes hacer mientras tanto? Los científicos holandeses que participaron en el estudio de conducción nocturna también descubrieron que la bebida energética Red Bull ayuda a los conductores privados de sueño a conducir de forma más segura durante la noche. Los efectos de Red Bull “se activan” unas tres horas después de que lo bebes. Sin embargo, puede no ser razonable tomar tanto Red Bull como una pastilla para dormir.