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Cómo lidiar con adolescentes: ¿qué tan malo es la presión de grupo, y pueden los padres influir en el grupo de pares?

Los grupos de pares de los adolescentes son bastante poderosos, y no hay nada que puedas hacer al respecto, ¿o no? ¿Y la influencia de los compañeros es mala para los adolescentes?

Cómo lidiar con adolescentes: ¿qué tan malo es la presión de grupo, y pueden los padres influir en el grupo de pares?
Cómo lidiar con adolescentes: ¿qué tan malo es la presión de grupo, y pueden los padres influir en el grupo de pares?

Siempre estuve bastante “afuera”, un pensador divergente que no sabía nada mejor que poner esos pensamientos en acción o, en un lenguaje más popular, un “bicho raro”. Debe haber sido una gran suerte que todavía llegue al pozo de la amistad cuando comencé la escuela secundaria, formando equipo con un grupo diverso de otros niños. No estábamos unidos en nuestras pasiones, orígenes étnicos, afiliaciones religiosas, opciones musicales o sentido del estilo, sino que, por el contrario, se unieron por el hecho de que no se parecían a los del resto del “rebaño” en nuestra escuela. En cuanto a mí, vestía ropa hippie y escucho música hippie apropiada, desde los ’60, algunas generaciones “demasiado tarde”. (Sí. Mi madre me metió en eso. Sí, ¡todavía amo esas cosas!)

Luego nos mudamos, y tuve que ir a una nueva escuela. Aunque me había llevado bastante bien hasta entonces gracias a ese extraño grupo de amigos, no todo había sido fácil, y decidí hacer un cambio. Fingí estar interesado en la música que no era, y vestida con ropas que se parecían a las que “todos los demás llevaban puestas”. Un tiempo en esta nueva aventura, mi madre lamentó mi aparente necesidad de convertirse en alguien más para el grupo de pares. ¿Yo? Simplemente me sentí aliviado de haber entrado con la multitud popular, no haber sido objeto de burlas en la escuela, y de hecho hice algunos amigos realmente agradables. Era un camino más fácil, no lo neguemos. Mi madre también contracultural podría haberlos considerado una mala influencia, pero no bebían ni consumían drogas, y priorizaban el rendimiento académico, por lo que sin duda podría haber sido mucho peor.

Si eres el padre de un adolescente o de un futuro adolescente, es probable que una versión de esta historia te resulte familiar, como ahora me ocurre a mí, desde el otro lado de la valla. ¿Te estás preguntando cómo lidiar con la aparente falta de preparación de los adolescentes para abdicar de sí mismos ante el yo colectivo de la muchedumbre, impresionado al ver que “tu bebé” es absorbido cada vez más profundamente en el vórtice del grupo de pares? Usted ciertamente no es el único. Aunque no todo es malo.

Los sorprendentes beneficios de un grupo de amigos fuerte para adolescentes

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Ciertamente, no faltan estudios que indiquen que el grupo de pares tiene una gran influencia en la forma en que los adolescentes se visten, en cómo aceptan la violencia, cómo hablan y, por supuesto, si consumen drogas, tienen relaciones sexuales y se involucran en la lucha contra la violencia. -Comportamiento social y criminal.

¿Qué crees que las amistades cercanas y un patrón de entrega en las normas sociales presentes en un grupo de pares lo hacen para el futuro de un adolescente? Un estudio a largo plazo que comenzó a evaluar a un grupo de jóvenes cuando tenían 13 años y continuó hasta que fueron 27 encontró que estos adolescentes eran físicamente más saludables en la edad adulta , incluso después de que los investigadores controlaran por muchos otros factores.

Las redes de pares fuertes también tienen una influencia positiva en la salud mental de los adolescentes, incluso se correlaciona fuertemente con tasas más bajas de depresión. Las relaciones conflictivas con los compañeros, por otro lado, tal vez tengan el resultado opuesto.

En el ámbito social, los grupos de pares (terminología más agradable que “camarillas”, ¿no?) Permiten a los adolescentes desarrollar habilidades de resolución de conflictos y negociación, así como, supongo, las habilidades de cambio de código que todos necesitamos en la edad adulta como transición sin esfuerzo de un entorno (como el trabajo) a otro (una noche en la ciudad con amigos, por ejemplo).

No creo que me guste el grupo de amigos de mi hija adolescente: ¿qué debo hacer?

No creo que me guste el grupo de amigos de mi hija adolescente: ¿qué debo hacer?
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Usted no tiene ninguna influencia sobre el grupo de pares de su hijo adolescente: con qué otros adolescentes elije pasar el rato y quién inevitablemente disminuirá su propio aporte en la vida del niño. ¿O usted? Esto es ciertamente una suposición que muchos estudios han hecho, pero no es necesariamente cierto. La investigación también ha demostrado que las cosas particulares que puede hacer influyen en el resultado de su adolescente, y esas son:

  • Monitoreando las actividades y el comportamiento de su adolescente
  • El logro alentador, incluido el rendimiento académico, en su hijo
  • Tomar decisiones relacionadas con la vida de su hijo junto con ellos

Usted apostará que el grupo de pares tiene mucha influencia, incluyendo, por ejemplo, si su adolescente se convertirá en un abusador de sustancias. El estudio de arriba, sin embargo, encontró de manera interesante que los comportamientos parentales sugeridos tienen un impacto indirecto en las elecciones de vida de su hijo. Su participación positiva puede y lo hace conducir a un adolescente a ser más autosuficiente, a tener un mejor rendimiento académico y a ser menos propenso a consumir drogas. Entonces, las elecciones pueden tener el efecto dominó de guiar a su adolescente a elegir grupos de pares más positivos.

Sin embargo, no haga microgestión, ya que los adolescentes tienden a prosperar con estilos parentales que son cálidos y firmes, al mismo tiempo que aceptan la necesidad de un adolescente de una mayor autonomía física y psicológica.

En conclusión

conductas de riesgo en presencia de un grupo de pares
conductas de riesgo en presencia de un grupo de pares

Sí, los adolescentes confirman la investigación, de hecho es más probable que participen en conductas de riesgo en presencia de un grupo de pares, y los compañeros se influyen mutuamente para hacer cosas que de otro modo no harían. (La misma investigación sugiere que los adolescentes tienen dos veces más probabilidades de hacer algo arriesgado cuando se exponen a sus compañeros, dice que este riesgo agregado disminuye gradualmente, y ya no es válido para los adultos. Personalmente, creo que un vistazo rápido a casi cualquier libro de historia lo hace ¡claro que este hallazgo merece otra mirada!)

Si el grupo de pares fomenta comportamientos positivos (logros académicos y atléticos, por ejemplo) o bastante inofensivos (elecciones de ropa), es probable que no tenga ningún motivo de preocupación. En lugar de preguntarse cómo lidiar con su adolescente y las malas influencias que lo rodean, puede estar feliz sabiendo que los amigos de su hijo lo están ayudando a perfeccionar sus habilidades sociales para que duren toda la vida.

Si, por otro lado, las cosas no son tan optimistas, puedes decidir si intentas una táctica de comunicación para una relación de bajo conflicto con tu adolescente y si puedes llegar a una solución mutuamente aceptable o si tomar medidas más duras. Esto puede estar justificado si el rendimiento escolar de su adolescente está teniendo un impacto grave, y definitivamente si hay evidencia de abuso de sustancias, trastornos alimenticios o actividad sexual insegura.