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Cómo las mujeres a veces no saben de su embarazo hasta que es hora de dar a luz

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Cómo las mujeres a veces no saben de su embarazo hasta que es hora de dar a luz

El embarazo no detectado o críptico es un problema mucho más común de lo que usted podría pensar. Alrededor de una de cada 475 mujeres que dan a luz no saben que está embarazada hasta que nace el bebé.

Shaun Jude Jaegers nació a las 3:50 de la mañana del 19 de octubre de 2016, unas tres horas después de que su madre descubriera que estaba embarazada. Su madre, Stephanie Jaegers, sólo había entrado en un hospital con graves calambres abdominales seis horas antes.

A los 37 años y ya madre de tres hijos, Stephanie y su esposo Michael habían decidido no tener más bebés. Ellos habían regalado la ropa de sus hijos de otros niños. Habían guardado el asiento del coche en el ático. No había señales de un embarazo. Stephanie estaba teniendo su período, tal vez no tan regularmente como de costumbre, pero creía que era porque se estaba acercando a la menopausia. Parecía un poco hinchada durante unos meses, pero no parecía embarazada.

Así que cuando Stephanie comenzó a tener ondas de dolor abdominal el 18 de octubre de 2016, pensó que tenía cálculos renales. Después de todo, había dado a luz tres veces. Sabía como se sentían los dolores de parto. Sin embargo, en el ER del Piedmont Henry Hospital en Stockbridge, Georgia, los médicos decidieron realizar una prueba de embarazo por si acaso.

¿Cómo una mujer de Georgia llevó a un bebé por 38 semanas sin síntomas de estar embarazada?

Efectivamente, Stephanie estaba dando a luz.

¿Cómo podría Stephanie y Michael no saber que su cuarto hijo estaba en camino? Resultó que:

  • El bebé estaba de culo, apuntando su sección posterior al mundo. Sus pies estaban cerca de su cabeza, así que Stephanie nunca lo sintió patear.
  • El bebé logró pasar nueve meses detrás de una costilla, por lo que Stephanie no tenía una panza abultada.
  • Stephanie ya estaba premenopáusica, por lo que los cambios hormonales no eran obvios.

Cuando los médicos confirmaron que Stephanie estaba embarazada, ya estaba completamente dilatada. Aunque su agua nunca se rompió, el trasero del bebé fue visible a través del cuello del útero. Los médicos al principio pensaron que tendrían que hacer una cesárea, pero Stephanie fue capaz de dar a luz de forma natural y el bebé Shaun llegó sano y hermoso al mundo.

El embarazo no detectado es más común de lo que podría pensar

Historias como la de Stephanie Jaegers aparecen en las noticias con frecuencia. En noviembre de 2015, los periódicos reportaron el caso de la residente de 47 años de Beverly, Massachusetts, Judy Brown, quien ingresó en un hospital pensando que estaba sufriendo un grave ataque de cálculo biliar y dio a luz a una hija sana una hora después de enterarse que estaba embarazada. Ella y su esposo habían estado casados ​​durante 22 años e incluso habían dejado de pensar que era posible quedarse embarazada.

En enero de 2015 una mujer de Wisconsin de 23 años que había tenido un ciclo menstrual y estaba en control de la natalidad y que no había tenido signos de embarazo aparte de los pies hinchados, dio a luz a un bebé saludable de 10 libras (4,5 kilogramos) niña. Y en 2012 una soldado británica que no tenía idea de que estaba embarazada dio a luz a un niño en las primeras filas en Afganistán.

Un estudio alemán sobre nacimientos en el área metropolitana de Berlín encontró que 1 de cada 475 madres no sabían que estaban embarazadas hasta las 20 semanas de embarazo. El estudio también encontró que 1 en 2.455 no sabía que estaba embarazada hasta que estaba en trabajo de parto. El embarazo críptico no es una condición exótica, inaudita.

¿Cómo pueden las mujeres perder los síntomas de estar embarazada?

Las mujeres no van a utilizar las pruebas de embarazo o calculadoras de embarazo cuando no creen que es posible que podrían estar embarazadas. Y resulta que las mujeres que dan a luz sin haber sabido que están embarazadas no han perdido la cabeza. Casi siempre experimentan variaciones inesperadas en su anatomía y en la actividad de sus sistemas endocrinos.

  • La píldora no siempre funciona. Es posible quedarse embarazada incluso mientras esté tomando anticonceptivos orales.
  • Las mujeres que tienen embarazos crípticos pueden tener anormalidades en la producción de gonadotropina coriónica humana, también conocida como hCG. Esta hormona permite al ovario liberar un óvulo durante el ciclo de la ovulación y luego estimula el útero para liberar progesterona durante el embarazo temprano, por lo que se espesa y proporciona más vasos sanguíneos para proporcionar oxígeno y nutrición al embrión. Los niveles de hCG tiene un pico alrededor del mismo tiempo que las náuseas matutinas. Si el cuerpo de una mujer produce menos hCG, puede que no tenga náuseas matutinas. Sin embargo, si ella no sabe que está embarazada y sigue tomando un anticonceptivo oral de progesterona, la píldora puede irónicamente ayudarla a quedarse embarazada.
  • Muchas mujeres que pasan por un embarazo críptico desarrollan amenorrea (períodos irregulares) que confunden con la menopausia. Incluso pueden dejar de usar anticonceptivos porque piensan que no pueden quedar embarazadas.
  • En un estudio del embarazo críptico, ninguna de las mujeres había sufrido náuseas matutinas.
  • Las mujeres pueden tener un “período” incluso cuando no están pasando por su ciclo normal de la ovulación. Esto se debe a la hemorragia asociada con el embarazo, llegando en momentos irregulares que las mujeres suponen es debido a su menopausia que se acerca.
  • La abrumadora mayoría de las mujeres que tienen embarazos no detectados son psicológicamente saludables. Un estudio en Europa encontró que alrededor del 5 por ciento tenía problemas psiquiátricos como la esquizofrenia y alrededor del 8 por ciento estaban intelectualmente desafiadas.
  • Aunque los ejemplos citados anteriormente involucran bebés sanos y de peso normal, los bebés de bajo peso al nacer son más comunes en embarazos crípticos. Las madres de bebés de bajo peso al nacer pueden ganar muy poco o incluso ningún peso mientras estén embarazadas. Alrededor del 20 por ciento de los bebés que resultan de nacimientos no detectados pesan menos de 2.500 g (5.5 libras) al nacer. Esto puede explicar por qué algunas madres no experimentan náuseas matutinas o hinchazón abdominal en sus embarazos.
  • Las mujeres que quedan embarazadas después de los 35 años no tienen tanta producción de estrógeno durante el embarazo. Sus pechos no pueden agrandarse. Puede que no tengan el “resplandor” que a veces viene con el embarazo.

Incluso donde el aborto tardío está disponible, las mujeres que descubren que están embarazadas tarde casi nunca tienen el procedimiento. Las mujeres que tienen embarazo críptico generalmente resultan ser “buenas madres” en varios sentidos del término. Sorprendentemente, los bebés nacidos después de embarazos no detectados tienden a ser saludables, a pesar de que sus madres no habían tomado precauciones con los medicamentos, la radiación, el alcohol y las drogas durante el embarazo. Cuando hay complicaciones, es más probable que se deban a un bajo peso al nacer o los procedimientos quirúrgicos necesarios durante el parto.