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Caminar puede prevenir la insuficiencia cardíaca en mujeres mayores

Una nueva investigación examina el efecto de caminar sobre dos subtipos de insuficiencia cardíaca en mujeres que envejecen. Los hallazgos fueron publicados en el Journal of the American College of Cardiology: Heart Failure.

Las mujeres mayores, caminar podrían hacer maravillas para sus corazones
Las mujeres mayores, caminar podrían hacer maravillas para sus corazones

Según estimaciones recientes, casi 5 millones de personas en los Estados Unidos tienen insuficiencia cardíaca congestiva.

Más de medio millón de casos se diagnostican cada año.

A pesar de su nombre, “insuficiencia cardíaca” no significa que el corazón haya dejado de funcionar por completo, explica la American Heart Association (AHA).

En la insuficiencia cardíaca congestiva, el corazón no está bombeando sangre tan bien como debería ser.

La insuficiencia cardíaca se produce de dos maneras principales: o los músculos del corazón se debilitan, o se vuelven rígidos y pierden su elasticidad.

Aunque la condición afecta a personas de todas las edades, es más prevalente entre las personas mayores de 60 años. La AHA recomienda que las personas en riesgo eviten fumar, hagan más ejercicio y consuman alimentos saludables para el corazón.

Un nuevo estudio profundiza en una de estas posibles estrategias de prevención. Investigadores de la Universidad de Buffalo en Nueva York se propusieron investigar cómo la marcha afecta dos subtipos de insuficiencia cardíaca: insuficiencia cardíaca reducida de fracción de eyección y fracción cardíaca de fracción de eyección preservada.

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Michael LaMonte, profesor asociado de investigación de epidemiología de la Facultad de salud pública y profesiones de la salud de la Universidad de Buffalo, dirigió el estudio.

Estudiar caminar y la insuficiencia cardíaca en mujeres

La reducción de la insuficiencia cardíaca por fracción de eyección ocurre cuando el lado izquierdo del corazón bombea menos sangre al cuerpo de lo normal.

Específicamente, la fracción de eyección normal, que mide la cantidad de sangre que se bombea del ventrículo izquierdo al cuerpo en un latido del corazón, es superior al 55 por ciento. En insuficiencia cardíaca de eyección reducida, esta tasa baja al 40 por ciento o menos.

En la insuficiencia cardíaca con fracción de eyección conservada, esta tasa puede ser superior al 50 por ciento y, por lo tanto, parece ser normal. Sin embargo, si los músculos del corazón son demasiado gruesos o rígidos, la cantidad inicial de sangre que pueden contener los ventrículos ya puede ser demasiado pequeña para lo que el cuerpo necesita.

Como explican LaMonte y su equipo, la primera forma de insuficiencia cardíaca tiene una perspectiva peor, mientras que la segunda forma es más común en las personas mayores y tiende a afectar a las mujeres y a las minorías étnicas en particular.

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Los investigadores examinaron el vínculo entre los niveles de actividad física según lo informado por 137.303 personas que se inscribieron en la Iniciativa de Salud de la Mujer, un estudio a largo plazo de mujeres posmenopáusicas.

Luego, los científicos hicieron un acercamiento a un subgrupo de 35,272 mujeres que vivían con uno de los dos subtipos de insuficiencia cardíaca.

Por qué caminar es ‘particularmente importante’

Por cada 30-45 minutos adicionales de actividad física diaria, el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca se redujo en un 9 por ciento para la insuficiencia cardíaca en general, en un 8 por ciento para la fracción cardíaca de fracción de eyección conservada y en un 10 por ciento para la insuficiencia cardíaca de fracción de eyección reducida.

Crucialmente, mientras que caminar y la actividad física se correlacionó inversamente con el riesgo de insuficiencia cardíaca, la intensidad de la actividad física no tuvo ningún efecto; esto sugiere que la cantidad de actividad es lo que importa.

” El hallazgo de que caminar demostró una asociación protectora con la insuficiencia cardíaca y sus subtipos es particularmente importante en un contexto de salud pública. Esto es especialmente relevante dado que caminar es, con mucho, la actividad física más comúnmente reportada en los adultos mayores”.

Michael LaMonte

“Este es el primer estudio que informa que los niveles de actividad física están relacionados con un menor riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca con una fracción de eyección reducida en adultos mayores, especialmente en mujeres”, destaca LaMonte.

“Esto es bastante importante desde el punto de vista de la salud pública, dado el mal pronóstico que tiene este tipo de insuficiencia cardíaca una vez que está presente”, agrega.

“Debido a que la insuficiencia cardíaca es mucho más común después de los 60 años”, dice, “y debido a que su tratamiento es muy desafiante y costoso, la posibilidad de prevenir su desarrollo mediante la promoción de mayores niveles de actividad física, y específicamente caminar, en la vida posterior podría tener una impacto importante en la carga global de esta enfermedad en una sociedad que envejece”.