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Café como laxante: ¿demasiado café puede causar movimientos intestinales frecuentes?

Una creencia común es que beber café conducirá a un viaje inmediato al baño. ¿Es correcto considerar que el café es un laxante o es solo una coincidencia que no está respaldada por ninguna prueba fisiológica?

Café como laxante: ¿demasiado café puede causar movimientos intestinales frecuentes?
Café como laxante: ¿demasiado café puede causar movimientos intestinales frecuentes?

Como hemos visto en artículos anteriores, hay numerosas causas de movimientos intestinales frecuentes. Ahora ya sabemos que hay alimentos que aumentan la producción de heces y que existe una conexión muy fuerte entre el ejercicio y las deposiciones. Otro rumor que circula a través de la vid es que hay un vínculo entre el consumo de café y el número de veces que irá al baño todos los días. Aquí, exploraremos la conexión entre el café y el aumento de las deposiciones y si, de hecho, podemos considerarlo como un laxante.

¿El café aumenta los movimientos intestinales?

Un rumor común que se cree es que el café y la nicotina pueden conducir a una mayor actividad intestinal. Este reclamo fue puesto a prueba en un experimento. En este estudio, se pidió a 16 voluntarios sanos que participaran en la investigación. Ocho se les pidió que consumieran café mientras que los otros ocho estaban en el camino de la nicotina. Se les pidió a los consumidores de café que tomaran una taza de café fuerte de 280 ml y su tono rectal se registró usando un sensor. Los usuarios de nicotina tenían un diseño similar y se les pidió que tomaran la equivalencia de dos cigarrillos en un parche sublingual.

Al final del estudio, se determinó que 30 minutos después de beber café, el tono rectal aumentó en un 45 por ciento en comparación con solo un 30 por ciento de aumento en el tono rectal cuando los participantes consumieron solo agua tibia. El aumento del tono rectal activa los músculos del intestino delgado para ayudar a empujar las heces a través del extremo del tracto alimentario. Cuando se trata del uso de cigarrillos, este mismo fenómeno no se observó.

Otros estudios han indicado que los verdaderos efectos del café pueden ser aún más pronunciados de lo que se pensaba. En este estudio, se observó que la cafeína en el café puede comenzar a tener un efecto pronunciado en 4 minutos en el tono rectal. Se ha descubierto que la cafeína también es capaz de inducir la contracción de la vesícula biliar, que es el primer paso en el vaciamiento gástrico, pero el verdadero mecanismo de por qué ocurre esto aún se desconoce.

Independientemente del mecanismo subyacente, dos estudios diferentes indican la misma conclusión de que el café podrá aumentar el tono rectal y provocar una evacuación intestinal.

¿Por qué ocurre esto?

Ahora que hemos establecido un vínculo entre el café y el aumento de las evacuaciones intestinales, exploremos por qué el café puede denominarse laxante. La razón por la que esto sucede es la conexión comprobada entre el café y la actividad intestinal. La cafeína es capaz de estimular los receptores a lo largo del colon transverso y descendente para aumentar la motilidad intestinal. El café puede causar el mismo aumento en la magnitud de la motilidad intestinal que se vería si hubiera consumido una comida de tamaño moderado. Estos receptores se unirán a los músculos lisos que se encuentran en los intestinos y causan ondas de propagación que mueven el material a través del intestino. En comparación con el agua o el café descafeinado, hubo un efecto significativamente más notable del café en estas ondas.

Una conexión obvia que puede haber hecho usted mismo sería que si toma cafeína de otra fuente, debería tener el mismo efecto. Refrescos y bebidas energéticas son algunos de los productos más comunes que se utilizan en la sociedad moderna como alternativa al café, pero los estudios indican que hay un efecto mucho menor en el tono rectal en comparación con una taza de café tradicional. La clave es lo que se encuentra en el grano de café que no se puede producir artificialmente en el laboratorio.

En el grano de café, hay un ácido específico llamado ácido clorogénico que es clave para este laxante. Se cree que este ácido en particular puede aumentar el nivel de ácido estomacal más rápido que los alimentos tradicionales solos. A medida que aumenta el ácido del estómago, el vaciamiento gástrico es más propenso a ocurrir, por lo que el tiempo total de digestión es mucho más corto. También es una razón por la cual muchos usuarios de café se quejan de la enfermedad de reflujo gástrico.

Según artículos publicados en el Washington Post, se ha determinado que incluso si el café puede hacerle sentir que necesita ir al baño casi al instante, este es un fenómeno que solo ocurre en aproximadamente el 30 por ciento de la población. Esto puede variar dependiendo de sus hábitos personales de café. Si bebe más, se cree que no tendrá los mismos efectos notables en comparación con alguien que bebe café muy raramente.

En general, puede ver que podemos agregar café a la lista de material que puede causar deposiciones frecuentes . Los efectos pueden atenuarse si usted consume numerosas tazas de café por día, pero la cantidad promedio de café al día aumentará su tono rectal y la motilidad intestinal.