Beneficios de salud y usos de la raíz de apio

La raíz de apio, ya sea que se come cruda o se usa como saborizante en sus comidas, agrega una gran cantidad de vitaminas y minerales esenciales que nuestro cuerpo necesita para funcionar correctamente; es una excelente alternativa a los bocadillos con alto contenido calórico y baja en nutrientes.

Beneficios de salud y usos de la raíz de apio
Beneficios de salud y usos de la raíz de apio

Se cree que la raíz de apio data del siglo VII aC creciendo como apio silvestre; se encontraron rastros de ella en la tumba del faraón Tutankamón, quien murió en 1323 aC. No llegó a las cocinas modernas hasta principios del siglo XVII. A pesar de que la raíz de apio está asociada con otras verduras de raíz, tiene un cierto estilo que otras verduras de raíz no tienen, sobre todo porque los chefs franceses la han convertido en una hortaliza tan honrada como para combinar con muchos otros alimentos.

¿Dónde se cultiva la raíz de apio?

California cultiva y produce la mayor cantidad de raíz de apio en el mercado hoy en día, cosechando más de 26 acres en el año 2008, seguido de Michigan, cosechando 1,800 acres. La raíz de apio se puede cultivar durante todo el año en climas adecuados, pero tiende a ser bastante difícil de cultivar en comparación con otras verduras.

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Cómo cultivar la raíz de apio

La raíz de apio se inicia generalmente a partir de la semilla en una casa verde o en un jardín exterior; dependiendo del clima y la época del año. Una vez que la planta ha alcanzado su tamaño potencial previo al crecimiento, las plantas se trasplantan en zanjas profundas que son beneficiosas para mantenerlos equilibrados mientras crecen y para evitar que la luz solar directa dañe los tallos. La temporada de crecimiento para el apio generalmente es de septiembre a abril.

La raíz de apio se cosecha una vez al año, cuando el cultivo ha alcanzado el tamaño correcto para la comercialización y venta del producto. La raíz de apio se puede almacenar durante 7 semanas si se mantiene a temperaturas muy frías, aproximadamente entre 32 y 36 grados F. Si la raíz de apio se almacena en temperaturas superiores a 32 grados F, los tallos internos podrían seguir creciendo.

Nutrientes y beneficios de salud encontrados en raíz de apio

Nutrientes encontrados en raíz de apio

La raíz de apio, que también se conoce como “apio nabo”, es baja en colesterol y grasas saturadas y se considera que es una excelente fuente de riboflavina, calcio, vitamina B6, magnesio, fósforo y una excelente fuente de potasio, vitaminas A, C y K, así como fibra dietética. En un estudio realizado en la Facultad de Medicina de Harvard, se demostró que la vitamina B6 podría ayudar a prevenir el cáncer de colon y / o rectal en las mujeres. La vitamina B6 es de vital importancia para una salud inmune adecuada y también es esencial para la salud de los glóbulos rojos, los músculos y los nervios.

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La vitamina C también es una vitamina de construcción inmune que ayuda a combatir las infecciones potencialmente dañinas mediante la construcción de un sistema inmune fuerte y saludable. Agregar raíz de apio (apio nabo) a una comida que incluya puré de papas puede ayudar a reducir el nivel de glucemia que obtiene al comer papas. La raíz de apio es rica en fibra dietética, lo que ayuda a mantener un tracto digestivo que funciona bien y ayuda a reducir el estreñimiento que puede conducir a la formación de hemorroides. Tiene un alto contenido de potasio que ayuda a enviar y recibir neurotransmisiones en todo el cuerpo.

Formas saludables de preparar la raíz de apio

Comer raíz de apio en crudo, sin agregar un aderezo, es la forma más saludable de consumirlo, sin embargo, carece de sabor cuando se come crudo pero proporciona los nutrientes más altos. Agregar raíz de apio a los platos que se cuecen al vapor o hervidos resalta el sabor del apio y también aporta una gran cantidad de nutrición. La cocina tiende a reducir el valor nutricional del apio, por lo que se debe cocinar al vapor el vegetal en lugar de dejar que se cocine a fuego lento durante largos períodos de tiempo.

Beneficios para la salud de la raíz de apio

La raíz de apio está cargada con fibra dietética que ayuda a mantener un sistema digestivo saludable, prevenir el estreñimiento y la aparición de hemorroides. Debido a que la raíz de apio tiene un alto contenido de vitamina B6 junto con el alto contenido de fibra dietética, el consumo de apio puede disminuir en gran medida sus posibilidades de cáncer de colon. El contenido de vitamina C en la raíz de apio ayuda a construir un sistema inmune fuerte al combatir los dañinos radicales libres que dañan las células y se dice que causan muchos tipos de cáncer. La riboflavina, que también se encuentra en la raíz de apio, ayuda a convertir los alimentos que consume en energía para almacenarlos y usarlos según sea necesario. Las personas que hacen ejercicio regularmente deberían incluir la raíz de apio en su dieta, ya que los tejidos y músculos de la riboflavina que se encuentra en el apio proporcionan una fuente de energía muy necesaria. Debido a que la raíz de apio es baja en colesterol y grasas saturadas, su consumo puede ayudar a reducir las enfermedades relacionadas con el corazón, como los ataques cardíacos y la obstrucción de las arterias debido a la acumulación de colesterol.