La aspirina para niños y adolescentes puede provocar el síndrome de Reye: ¿qué analgésicos son seguros para los niños?

Es posible que haya escuchado que la aspirina no es segura para los niños, pero ¿por qué? ¿Cuándo pueden comenzar a tomarla y qué analgésicos deberían usar los niños en lugar de la aspirina?

La aspirina para niños y adolescentes puede provocar el síndrome de Reye: ¿qué analgésicos son seguros para los niños?
La aspirina para niños y adolescentes puede provocar el síndrome de Reye: ¿qué analgésicos son seguros para los niños?

Entonces, ¿su hijo tiene fiebre, enfermedades virales o molestias y dolores? En lugar de apresurarse a ver a su pediatra, seguramente habrá momentos en que irrumpir en su botiquín parece ser la mejor opción. Una “investigación” informal de un grupo de amigos y conocidos, que van desde finales de los 30 hasta primeros de los 60, reveló que todos tomaron aspirina cuando eran niños, y no pasó nada malo. Es posible que haya escuchado que ahora la aspirina ya no se considera segura para niños menores de 16. Pero ¿es realmente peligroso el popular medicamento OTC que probablemente se tomó de niño? ¿A qué edad está bien que una persona joven comience a usar aspirina? ¿Y esto también significa que no puedes tomar aspirina durante el embarazo?

Aspirina en niños y el riesgo del síndrome de Reye

El síndrome de Reye es una condición rara pero peligrosa que causa hinchazón en el cerebro y el hígado. Si bien su causa sigue sin estar clara, sí sabemos que el síndrome de Reye afecta a personas que recientemente tuvieron infecciones virales. Aunque el síndrome de Reye puede, contrariamente a la creencia popular, desarrollarse en personas de cualquier edad, afecta abrumadoramente a los niños. Los pacientes con síndrome de Reye, que inicialmente pueden sufrir náuseas y vómitos, irritabilidad y delirio, e incluso pueden caer en coma, pueden recuperarse por completo con el tratamiento adecuado. También pueden, sin embargo, sufrir daño cerebral permanente e incluso pueden perder sus vidas. La probabilidad de una recuperación completa depende de la gravedad de la hinchazón.

Cuando los científicos descubrieron que aquellos niños que desarrollaron el síndrome de Reye eran desproporcionadamente más propensos a haber tomado aspirina o productos que contenían aspirina, sonaron campanas de alarma y se avisó rápidamente a los padres que no les ofrecieran aspirina a sus hijos más pequeños.

Aunque aún no está claro por qué existe una asociación entre el síndrome de Reye y el uso de aspirina en niños, la investigación posterior confirmó que la idea de un vínculo no se debía a un sesgo de diagnóstico, sino a una realidad.

Entonces, ¿a qué edad los niños pueden tomar aspirina con seguridad?

Esto es un poco como beber alcohol durante el embarazo. Al igual que no se ha demostrado que ninguna cantidad particular de alcohol durante el embarazo sea segura, no hay una edad definida para que el uso de aspirina se vuelva seguro de repente. Sin embargo, la gran mayoría de los casos de síndrome de Reye ocurren en niños menores de 15 años. Un relativamente bajo 8.3 por ciento de los casos de síndrome de Reye ocurre en adolescentes entre las edades de 15 y 17, mientras que la condición es extremadamente rara en adultos.

Estos hallazgos científicos han llevado a un montón de organizaciones médicas, a recomendar que ninguna persona menor de 19 años deba tomar aspirina para las enfermedades que causan fiebre. Los organismos reguladores británicos, por otro lado, concluyeron que la aspirina no debería ser tomada por personas menores de 16 años.

Sin embargo, hay excepciones: un médico puede recomendar que un niño menor de 19 o 16 use aspirina si padece una afección para la cual se ha demostrado que la aspirina es particularmente beneficiosa, como la enfermedad de Kawasaki y artritis juvenil.

Estoy embarazada: ¿Puedo tomar aspirina?

Existe una asociación débil entre el uso de aspirina durante el embarazo y el aborto espontáneo, pero la asociación es más fuerte para otros AINE. Algunas mujeres que han sufrido abortos involuntarios recurrentes incluso se les recomendará que tomen aspirina para evitar un aborto espontáneo, ya que puede prevenir la formación de coágulos de sangre dentro de la placenta que podrían cortar el suministro de sangre del bebé. Sin embargo, si solo estás sufriendo de un dolor de cabeza, hay otras opciones más seguras disponibles para ti, especialmente paracetamol / tylenol.

OK, la aspirina está fuera, ¿pero qué debería darle a mi hijo?

Por lo tanto, en nombre de “más vale prevenir que lamentar”, obviamente no va a elegir aspirina para niños a menos que un médico explique específicamente por qué es beneficiosa. ¿Qué analgésico y reductor de fiebre de venta libre es más seguro para los niños? Ningún analgésico debe usarse durante períodos prolongados sin consultar a un médico, ya sea en niños o adultos, tanto porque el uso a largo plazo de estos medicamentos puede causar efectos adversos, como porque el uso a largo plazo indica un problema médico subyacente y no tratado.

Sin embargo, si está hablando de mantener a un niño cómodo durante una enfermedad viral o de aliviar dolores, puede usar acetaminofén (tylenol) o ibuprofeno. En general, ambos se consideran seguros para los niños: el paracetamol se puede usar desde los dos meses en adelante, mientras que el ibuprofeno es adecuado para niños de tres meses o más.

Siempre hable sobre la dosificación adecuada y las veces que su hijo puede recibir cualquiera de estos analgésicos con su farmacéutico antes de la administración, lea detenidamente el prospecto y nunca exceda la dosis recomendada. Siempre que esté preocupado, consulte al pediatra de su hijo. Este es siempre un buen paso para tomar si está buscando maneras de tratar a su bebé. ¡No le dé ningún otro analgésico, como la codeína, a su hijo sin una prescripción médica!