Arco aórtico: pros y contras de la cirugía de aneurisma

Un aneurisma es una dilatación de una arteria, un vaso sanguíneo que lleva sangre rica en oxígeno lejos del corazón, por lo que es al menos 50 por ciento más ancha de lo normal. Un aneurisma aórtico es una protuberancia en la aorta, la arteria más grande del cuerpo.

Arco aórtico: pros y contras de la cirugía de aneurisma
Arco aórtico: pros y contras de la cirugía de aneurisma

Un aneurisma es una dilatación de una arteria

La aorta es un vaso sanguíneo alrededor del diámetro de una manguera de jardín. Lleva sangre rica en oxígeno desde el corazón hacia abajo a través del pecho hasta el abdomen, donde se ramifica en un vaso sanguíneo que sirve cada pierna. Los aneurismas pueden ocurrir en cualquier parte de la aorta, pero son más comunes en la sección de la aorta que corre a través del abdomen.

Un aneurisma aórtico puede romperse. Si la protuberancia en la aorta es lo suficientemente grande, puede haber sangrado interno severo. Cada año, muchas personas mueren de ruptura de aneurismas aórticos, aunque muchos aneurismas aórticos pueden ser reparados quirúrgicamente si son atrapados en el tiempo.

Dos tipos de aneurismas aórticos

Existen dos tipos de aneurismas aórticos, aneurismas degenerativos y aneurismas disecantes.

Los aneurismas degenerativos son más comunes. Estos son desgloses en el tejido conectivo que mantiene la aorta en su lugar dentro de los músculos del pecho y el abdomen. Más comunes en los fumadores, que pueden ser causados ​​por la presión arterial alta o las condiciones genéticas.

Los aneurismas disecantes se deben a un desgarro en la pared de la propia arteria. Cada arteria está rodeada por una pared de tres capas. Cuando estas capas comienzan a separarse, un poco como la madera contrachapada dejada en la lluvia, la pared de la aorta se debilita, y la arteria se agranda. Las disecciones pueden ocurrir en cualquier parte de la aorta, pero son más comunes en el abdomen. Un aneurisma disecante a lo largo de la aorta ascendente (que proporciona sangre al cerebro) suele tratarse con cirugía, mientras que un aneurisma disecante a lo largo de la aorta descendente (que proporciona sangre a las partes inferiores del cuerpo) suele tratarse con medicamentos para controlar la presión sanguínea. Los aneurismas disecantes son casi siempre fatales si no son tratados.

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Aneurismas en el arco aórtico

La forma en que la aorta encaja en el cuerpo es que primero asciende, luego se dobla y luego desciende. La curva de la aorta también se conoce como el arco aórtico. El arco aórtico no es ascendente ni descendente. Los aneurismas en el arco aórtico pueden o no ser tratados con cirugía.

A diferencia de los aneurismas en otros puntos a lo largo de la aorta, los aneurismas a lo largo del arco aórtico a menudo presentan síntomas. Puede haber una fiebre leve, fatiga, pérdida de apetito y pérdida de peso, dolor en las articulaciones, dolor en el pecho, músculos adoloridos y glándulas inflamadas, al igual que un caso de gripe. Después de unos días o semanas, la inflamación del arco aórtico se establece. Puede haber cólicos, estreñimiento, acidez estomacal o náuseas, debido a la mala circulación en el abdomen, manos y pies fríos o pálidos, presión arterial alta, pulso débil y problemas de la vista. También habrá generalmente una diferencia en la presión arterial medida en los brazos y en las piernas. Las personas con aneurismas en el arco aórtico suelen ser muy conscientes de que están enfermos.

¿Medicamentos o cirugía para los aneurismas del arco aórtico?

Cualquier persona que es diagnosticada con un aneurisma en el arco aórtico recibirá medicamentos para controlar la presión arterial alta. Casi todos los pacientes serán aconsejados para bajar de peso, y casi todos los pacientes se les dará una estatina de drogas no sólo para reducir el número de colesterol, sino también para controlar la inflamación que causan las placas a estallar en el revestimiento de la aorta, un evento potencialmente mortal para las personas que tienen aneurismas de arco aórtico. En los pacientes más jóvenes, algunos de 10 a 30 años de edad, que tienen una forma de enfermedad autoinmune conocida como arteritis de Takayasu, el médico también puede prescribir medicamentos esteroides (que hacen la pérdida de peso bastante difícil, pero que puede ser necesario para estabilizar la arteria).

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Los médicos pueden saber cuán activa es la enfermedad subyacente con un análisis de sangre llamado sedimentación eritrocitaria o “sed”. Si los procesos inflamatorios subyacentes están en pleno apogeo, puede no ser aconsejable operar para reparar un aneurisma. Estos pacientes son tratados con “espera vigilante”, aunque generalmente es necesario administrar dosis mayores de fármacos esteroides (o medicamentos ahorradores de esteroides, como metotrexato o ciclofosfamida, más comúnmente utilizados en el tratamiento del cáncer).

Eventualmente, sin embargo, la cirugía puede ser esencial. La necesidad de cirugía es indicada por:

  • Insuficiencia renal
  • Severa falta de flujo de sangre a las piernas
  • Disminución del flujo sanguíneo al cerebro.

En estas situaciones, la cirugía puede ser esencial, pero puede no ser necesario operar en el propio aneurisma.

Opciones quirúrgicas para el arco aórtico

Cuando la enfermedad del arco aórtico causa insuficiencia renal o problemas severos con la marcha, el cirujano puede optar por hacer angioplastia (expandir la aorta con un globo) o insertar un stent para mantener la aorta abierta. Por lo general, estos procedimientos hacen una gran diferencia en la calidad de vida del paciente durante 1 a 2 años, pero los síntomas finalmente regresan. El bienestar a largo plazo puede requerir cirugía en el propio arco aórtico.

Por lo general, el aneurisma se repara con un bypass. El cirujano tira una vena de la pierna del paciente y la usa para dirigir la sangre alrededor del aneurisma en la aorta. Cirugía de bypass le da alivio a largo plazo que otros tipos de cirugías, pero hay un riesgo significativo con el procedimiento. Sólo un cirujano experto que realice esta cirugía de forma regular (un cirujano que hace el procedimiento varias veces a la semana) se debe utilizar para realizar la operación. Su cirujano podrá darle una evaluación del riesgo de muerte o lesión cerebral, si la hay, durante el procedimiento.

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¿Qué pasa si elijo no tener cirugía?

Aproximadamente una de cada cinco personas con aneurismas de arco aórtico se recuperará sin tratamiento. Sin embargo, las mujeres que quedan embarazadas ejercen una gran presión sobre el arco aórtico y cualquier persona que no pueda seguir una dieta baja en calorías y controlar el colesterol y perder peso también es probable que tenga problemas continuos con la enfermedad.

A veces los síntomas mejoran y empeoran, independientemente del tratamiento médico. El curso de la enfermedad del arco aórtico no es totalmente predecible. Si usted tiene esta desafortunada condición, sin embargo, debe mantener su presión arterial bajo control y tomar todos los medicamentos de forma consistente y regular.