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Antidepresivos naturales: ¿los ácidos grasos esenciales Omega-3 juegan un papel en el tratamiento de la depresión?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Antidepresivos naturales: ¿los ácidos grasos esenciales Omega-3 juegan un papel en el tratamiento de la depresión?

Tratar de encontrar un antidepresivo eficaz puede ser frustrante y muchos están empezando a buscar soluciones naturales. Las pruebas que respaldan el vínculo entre el tratamiento con Omega 3 y el tratamiento de la depresión pueden ayudarle a encontrar respuestas sin medicación para mejorar su salud mental.

¿Cuáles son los ácidos grasos omega-3?

Los ácidos grasos omega-3 son un tipo de molécula de grasa poliinsaturada que obtenemos de algunos de los alimentos que comemos. Los ácidos grasos poliinsaturados (o PUFAs) caen en la categoría de “buenas” moléculas de grasa, que ayudan al cuerpo a permanecer sano en comparación con las grasas saturadas o trans, lo que puede tener un impacto negativo en su salud. Omega-3 y otros ácidos grasos poliinsaturados son importantes para el mantenimiento de una buena salud y función en el cerebro, el corazón y otros órganos y procesos corporales.

En términos de salud del cerebro específicamente, hay un gran cuerpo de investigación para apoyar la teoría de que los ácidos grasos esenciales omega-3 desempeñan un papel en la depresión y otros tratamientos de salud mental. Para algunos pacientes, los ácidos grasos omega-3 pueden actuar como un antidepresivo natural y una solución alternativa a los productos farmacéuticos para el tratamiento de la depresión.

¿Son los ácidos grasos omega-3 importantes para la salud mental?

El cerebro (y el sistema nervioso central en general) contienen un porcentaje bastante alto de ácidos grasos poliinsaturados. Debido a las altas cantidades de PUFAs en el sistema nervioso, una parte considerable de la investigación ha tenido como objetivo determinar el papel que estas moléculas juegan en la función cerebral. A través de estos estudios, los bajos niveles de ácidos grasos poliinsaturados en el cerebro se han relacionado con un gran número de enfermedades mentales como la enfermedad de Alzheimer, el autismo, la ansiedad, los trastornos de atención, la depresión y más.

Incluso antes de investigar cualquier investigación biológica específica del cerebro, hay evidencia cultural y datos estadísticos que demuestran empíricamente y más allá de una duda que la depresión ha aumentado significativamente en el mundo occidental en el siglo pasado aproximadamente. También hay datos para sostener que una dieta más saludable (quizás una rica en grasas buenas como Omega-3) es cada vez menos común en todas las tablas que las dietas más insalubres llenas de azúcares y grasas saturadas y trans (las grasas malas). Aunque estos datos por sí solos no apuntan necesariamente a la causa y el efecto con la dieta y la depresión, ha actuado como el arma de fuego que alimentó una gran cantidad de investigación científica que implica la conexión entre la depresión crónica o estados de ánimo negativos y lo que estamos poniendo en nuestros cuerpos.

¿Cómo se relacionan los omega-3 con la depresión?

La depresión es elusiva, ya que es simultáneamente conocida y sin embargo, muy malentendida. Mientras que la mayoría de nosotros sabemos lo que generalmente se refiere a la depresión, muchos no entienden completamente cómo es vivir con ella. En términos generales, la depresión es un trastorno crónico del estado de ánimo marcado por síntomas cognitivos negativos tales como fatiga, pérdida de interés en actividades placenteras, falta de disfrute en la vida, culpabilidad e irritabilidad, por nombrar algunos.

Una vez más, incluso antes de examinar cualquier investigación biológica, hay evidencia epidemiológica para apoyar que los grupos de personas cuyas dietas generalmente consisten en alimentos más altos en contenido de Omega-3 (como aquellos con alto consumo de pescado, por ejemplo) tienden a tener menos depresión en general. Al examinar la evidencia biológica real, la correlación entre la depresión y los niveles de ácidos grasos poliinsaturados se alinea también a favor de una dieta más alta en estas buenas grasas. Los pacientes deprimidos estudiados mostraron que niveles más bajos de estas grasas saludables en la sangre y el plasma indicaban una mayor probabilidad de depresión.

¿Es mejor tratar la depresión naturalmente?

Como se mencionó, el número de personas deprimidas están en aumento y cada vez a más personas se les prescriben medicamentos para combatir esta enfermedad. Sin embargo, las preguntas y las preocupaciones surgen en torno a la eficacia y la seguridad de los antidepresivos, especialmente para el uso a largo plazo, a menudo a lo largo de muchos años. La investigación para respaldar este tipo de preguntas es muy escasa.

Por otra parte, con un gran número de diferentes antidepresivos disponibles en la actualidad, no hay una gran cantidad de pruebas para respaldar una sola píldora en particular. A medida que se desarrollan más medicamentos para tratar la depresión, este problema sólo empeora. Seguimos manteniéndonos en la oscuridad con respecto a los puntos de información más importantes, como las píldoras que funcionan mejor que otras o si ciertos antidepresivos pueden ser mejores en atacar los síntomas particulares de la depresión.

La evidencia sólida que apoya a muchos antidepresivos a un lado, los individuos pueden ser vacilantes hacia la noción de tomar un medicamento psicotrópico de la prescripción a largo plazo. Al igual que con otros aspectos de la investigación de la depresión, a largo plazo los efectos de los antidepresivos específicos no son particularmente bien conocidos o entendidos. Por esta razón y muchas más, algunas personas pueden optar por recurrir a soluciones alternativas para el mantenimiento de la salud mental y para encontrar algunos de los mejores antidepresivos naturales.

Entonces, ¿Cómo puedo obtener más omega-3 en mi dieta?

La mejor manera de trabajar más ácidos grasos poliinsaturados en su dieta y sus niveles de omega-3 es mediante la incorporación de más mariscos en sus comidas. La caballa, el arenque, el salmón y la trucha incluyen algunos de los niveles más altos, pero la mayoría de los mariscos son relativamente altos en contenido de PUFA. La linaza y el aceite de linaza son también altos en buen contenido de grasa. Ambos se pueden agregar a los alimentos en una variedad de diferentes maneras de aumentar el contenido de grasas poliinsaturadas.

Si cambiar ligeramente su dieta no le atrae, omega-3 también está disponible en forma de cápsula.