Enfermedades bacterianas en gatos

Esta enfermedad es causada por un tipo de bacteria que produce infección gastrointestinal en animales susceptibles.

Enfermedades bacterianas en gatos
Enfermedades bacterianas en gatos

Tiende a afectar a los gatitos alojados en entornos abarrotados e insalubres y gatos cuya resistencia natural se ha visto debilitada por una infección viral, desnutrición u otro estrés. La Salmonella permanece viva durante muchos meses o años en el suelo y el estiércol. En los gatos, la enfermedad se adquiere al consumir alimentos crudos o comercialmente contaminados, lamer el estiércol animal de sus pies o abrigos, o al hacer contacto oral con superficies que han sido contaminadas por la diarrea de un gato infectado. Esta infección bacteriana es un riesgo para los gatos alimentados con una dieta cruda, a menos que se practique una excelente higiene de manejo de alimentos en todo momento.

Los signos de infección incluyen fiebre alta, vómitos y diarrea (en el 90 por ciento de los casos), deshidratación y debilidad. El excremento puede ser sanguinolento y de mal olor. La deshidratación se desarrolla cuando los vómitos y la diarrea son prolongados. Las bacterias en el torrente sanguíneo pueden causar abscesos en el hígado, los riñones, el útero y los pulmones. La conjuntivitis se verá en algunos gatos. La enfermedad aguda, que dura de cuatro a diez días, puede ser seguida por una diarrea crónica que persiste durante más de un mes. La muerte ocurrirá en aproximadamente la mitad de los casos.

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Los gatos (y los perros) a menudo son portadores asintomáticos. Las bacterias derramadas en sus heces pueden, bajo condiciones apropiadas, producir infección activa en animales domésticos y humanos.

El diagnóstico se realiza identificando bacterias de salmonela en cultivos de heces (estado de portador) o en la sangre, heces y tejidos infectados de gatos que sufren una infección aguda.

Tratamiento: los casos leves y sin complicaciones responden a la corrección de la deshidratación, el vómito y la diarrea. Los antibióticos (cloranfenicol, amoxicilina, la clase de antibióticos quinolona y sulfamidas) están reservados para gatos gravemente enfermos. Los antibióticos pueden favorecer el crecimiento de especies de salmonella resistentes a los medicamentos. Cuando se usan antibióticos, lo mejor es administrarlos por inyección y no por vía oral. Esto minimizará las posibilidades de que el gato desarrolle cepas resistentes de esta bacteria.

Se necesitarán líquidos intravenosos para gatos gravemente enfermos. Incluso los gatos con casos leves de este tipo de diarrea infecciosa pueden necesitar líquidos subcutáneos y reemplazo de electrolitos.

Prevención: Prevenga la enfermedad al alojar a los gatos en condiciones amplias y sanitarias donde puedan ser bien cuidados y alimentados adecuadamente.

Consideraciones de salud pública: ya que esta es una enfermedad que puede transmitirse a las personas, se debe practicar una higiene excelente al manejar las heces y limpiar las cajas de arena.

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Campilobacteriosis

La campilobacteriosis es una enfermedad que produce diarrea infecciosa aguda en gatitos. También ocurre en gaiteros y gatos de refugio, la mayoría de los cuales se encuentran en malas condiciones y padecen otras infecciones intestinales.

La bacteria se adquiere por contacto con alimentos contaminados, agua, aves de corral o carne de res sin cocer o heces de animales. Las especies de Campylobacter pueden sobrevivir hasta cinco semanas en agua o leche no pasteurizada.

El período de incubación de la enfermedad es de uno a siete días. Los signos de infección aguda incluyen vómitos y diarrea acuosa que contiene moco y a veces sangre. La enfermedad por lo general sigue su curso en 5 a 15 días, pero puede ser seguida por diarrea crónica en la que las bacterias se eliminan en las heces.

Tratamiento: trate la diarrea leve. Mantenga el gato caliente, seco y en un ambiente libre de estrés. Los gatos más gravemente afectados requerirán un manejo veterinario con líquidos intravenosos para corregir la deshidratación. Los antibióticos pueden ser aconsejables. La eritromicina y la ciprofloxacina son las drogas actuales de elección.

Consideraciones de salud pública: La campilobacteriosis es una causa común de diarrea en humanos. La mayoría de los casos humanos surgen del contacto con gatitos recién adquiridos y cachorros que sufren de diarrea. Los padres deben saber que los gatitos con diarrea pueden albergar patógenos zoonóticos. Una buena higiene es esencial, especialmente para niños pequeños y personas que están inmunocomprometidas.

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Bordetella

Bordetella bronchiseptica es una causa de infección de las vías respiratorias superiores en los gatos. Esta bacteria también está presente en gatos normales y sanos, por lo que parece ser un problema secundario a las infecciones virales de las vías respiratorias superiores. En raras ocasiones, se desarrollará neumonía.

Esta enfermedad es más severa en gatos jóvenes y en refugios o en situaciones de hacinamiento, ventilación deficiente y estrés. Los signos clínicos incluyen letargo, fiebre, anorexia, tos, estornudos, secreciones de los ojos y la nariz y ganglios linfáticos inflamados debajo de la barbilla. Dificultad para respirar sugiere neumonía.

Tratamiento: la atención de apoyo es importante, con antibióticos si es necesario. Una vacuna intranasal está disponible.