Enfermedad felina del tracto urinario inferior

La enfermedad felina del tracto urinario inferior, también llamada síndrome urinario felino (SUF), es el trastorno más común que afecta el tracto urinario inferior en los gatos.

Enfermedad felina del tracto urinario inferior
Enfermedad felina del tracto urinario inferior

El tracto urinario inferior es la vejiga urinaria, los esfínteres de la vejiga y la uretra. Por lo tanto, las condiciones que afectan a cualquiera de estos órganos pueden causar EFTUI. La cistitis, que significa inflamación de la vejiga, es otro término comúnmente utilizado, pero debe reservarse específicamente para afecciones que afectan solo a la vejiga urinaria.

Los problemas del tracto urinario inferior son, con mucho, la mayor preocupación de salud de los dueños de gatos, aunque no ocurren en la mayoría de los gatos. Una razón es que EFTUI tiene una tasa de recurrencia del 50 al 70 por ciento. Aunque EFTUI puede ocurrir en gatos de todas las edades, se ve con mayor frecuencia en los mayores de 1 año. Ocurre en ambos sexos, pero la anatomía del macho aumenta la probabilidad de obstrucción de la vejiga. Es más común en gatos obesos, posiblemente debido a la interferencia mecánica con la micción o la micción infrecuente en un gato menos activo.

Los signos de EFTUI incluyen cuclillas y esfuerzo prolongados; entrar y salir de la caja de arena a menudo, a veces sin vaciar; micción frecuente; pasando orina sanguinolenta; orinar en lugares inusuales (posiblemente porque la caja de arena se asocia con dolor); lamiendo el pene o la vulva excesivamente; y gritando durante el acto de vaciar.

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EFTUI representa la gran mayoría de los síntomas del tracto urinario felino (disuria, hematuria y anuria), y aunque los signos de EFTUI pueden sugerir una infección de vejiga o uretra, los estudios han demostrado que en la mayoría de los casos una infección bacteriana no está presente, al menos no inicialmente

Causas de EFTUI

Hay una serie de factores contribuyentes importantes que explican por qué algunos gatos obtienen EFTUI, pero ninguna circunstancia explica todos los casos. Se sabe que:

  • EFTUI puede deberse a que la uretra está obstruida por un material pastoso, arenoso o arenoso compuesto principalmente por cristales de moco y estruvita (magnesio-amonio-fosfato), que son aproximadamente del tamaño de los granos de sal. Aunque los cristales de estruvita constituyen una parte importante de la mayoría de los tapones, se pueden encontrar otros tipos de cristales. Algunos tapones están compuestos principalmente de moco, sangre y glóbulos blancos.
  • EFTUI también puede estar relacionado con cristales de urolitos o cálculos encontrados en el tracto urinario. El tipo de urolito variará según la dieta del gato y los factores de pH de la orina. Los dos tipos más comunes son estruvita (fosfato de magnesio) y oxalato de calcio. Los factores que influyen en la formación de urolitos en gatos incluyen infecciones bacterianas concurrentes; micción infrecuente causada por una caja de arena sucia; actividad física reducida; y la reducción de la ingesta de agua debido a la mala calidad o la falta de agua, o la alimentación exclusiva de alimentos para gatos secos.
  • La orina del gato normalmente es ligeramente ácida. Los factores que favorecen una orina alcalina incluyen el tipo de alimento ingerido y la presencia de una infección bacteriana del tracto urinario. La orina ácida tiene propiedades antibacterianas. A pesar de esta observación, algunos casos de EFTUI ocurren en gatos con orina ácida. Estos gatos pueden sufrir urolitos de oxalato de calcio. Si el urolito se produce en la uretra, puede producirse una obstrucción potencialmente mortal.
  • La cistitis bacteriana y la uretritis (inflamación de la uretra) han sido aceptadas por mucho tiempo como causas básicas. La investigación actual indica que las bacterias no están involucradas en la mayoría de los casos, al menos no al principio. Sin embargo, la cistitis bacteriana puede ser una causa muy importante de ataques recurrentes. Además, tenga en cuenta que la posibilidad de infección aumenta con la obstrucción. De nuevo, las infecciones recurrentes pueden ser el resultado de la resistencia a los antibióticos, por lo que la orina debe cultivarse antes de comenzar cualquier tratamiento.
  • La dieta y la ingesta de agua se han propuesto como factores contribuyentes. Los gatos que comen alimentos secos consumen menos agua con sus comidas y también pierden más agua en sus heces. Presumiblemente, la comida seca para gatos conduce a una orina más concentrada y a una mayor cantidad de sedimentos. Los gatos que comen alimentos secos exclusivamente no orinan con tanta frecuencia, y por lo tanto, los sedimentos y las bacterias no se eliminan con la misma eficacia del tracto urinario.
  • El estrés también puede jugar un papel en los brotes estériles (cultivo bacteriano negativo). Los signos de disuria a menudo estallan asociados con trastornos emocionales o físicos en el hogar.
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En resumen, ninguna teoría explica todos los casos de EFTUI. Parece probable que la ingesta reducida de agua, las dietas que contienen grandes cantidades de precursores cristalinos como el magnesio y el calcio, el pH urinario y otros factores actualmente desconocidos, todos contribuyen. La infección bacteriana, una vez establecida, es una causa importante de ataques recurrentes.