Alimento para perros mayores: satisfaciendo las necesidades nutricionales de los caninos envejecidos

Si su perro envejece y es más lento, puede estar preocupado por cuánto peso ha ganado. O tal vez tengas un perro que alguna vez se deleitó con gusto, pero ahora parece haber perdido interés en la comida.

Alimento para perros mayores satisfaciendo las necesidades nutricionales de los caninos envejecidos
Alimento para perros mayores satisfaciendo las necesidades nutricionales de los caninos envejecidos

Cuando una mascota querida envejece, sus hábitos alimenticios y sus necesidades dietéticas pueden cambiar.

¿A qué edad es un perro considerado senior o geriátrico?

Realmente depende de la raza y el peso corporal. Las razas grandes y gigantes envejecen más rápido que los perros más pequeños. Los perros con sobrepeso también envejecen más rápido que los perros delgados.

Como regla general, los perros se consideran mayores cuando han alcanzado la mitad de su esperanza de vida. Los perros pequeños viven entre los 15 y los 20 años de edad, mientras que los perros más grandes viven alrededor de los 12  o 15 años. En consecuencia, los perros más grandes se consideran mayores a los 6 años, y los perros más pequeños envejecen alrededor de los 8 o 9 años.

¿Los perros mayores tienen necesidades nutricionales especiales?

Las personas mayores y geriatras generalmente necesitan dietas bajas en calorías para ayudar a prevenir la obesidad, un gran problema en las personas mayores, y las dietas con mayor cantidad de fibra para mejorar la salud gastrointestinal.

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Probablemente, lo más importante para un perro geriátrico es que su requerimiento de energía disminuye. Con una tasa metabólica más lenta, los perros más viejos tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

Muchas compañías de alimentos para perros ahora ofrecen formulaciones de alimentos para perros “senior”, que se recomienda como una dieta “apropiada para la edad” para las mascotas mayores porque tienen menos calorías.

Si es posible, los propietarios deben alimentar a sus mascotas con alimentos que sean adecuados para su etapa en la vida. Sin embargo, algunos propietarios tienen más de un perro y preferirían comprar solo un tipo de alimento. En ese caso, los alimentos etiquetados como “multi-etapa” serían aceptables para cachorros, adultos y personas mayores. Pero algunas personas simplemente no pueden separar las comidas. El cachorro entrará en la dieta de la tercera edad y el perro mayor ingresará en la comida del cachorro.

Cuando se trata de bocadillos, debe servirle a su perro senior alimentos saludables, bajos en grasa y bajos en sodio. Aunque muchos dueños de perros piensan en los huesos y galletas de leche como bocadillos, hay alternativas. Las verduras son geniales, a la mayoría de los perros les gustan las zanahorias y las rodajas de manzana. Pero evite las uvas y las pasas porque son perjudiciales para los perros.

Los perros mayores también se deshidratan mucho más rápido que los perros más jóvenes, dice. La capacidad del cuerpo para mantener el equilibrio del agua disminuye a medida que envejece. Es importante asegurarse de que los perros mayores tengan mucha agua.

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¿Qué problemas de salud pueden afectar la dieta de un perro mayor?

Si su perro tiene problemas médicos en sus últimos años, puede necesitar la ayuda de un veterinario o nutricionista para planificar una dieta adecuada. Las mascotas mayores con condiciones específicas, como diabetes, insuficiencia renal o enfermedad hepática pueden requerir dietas veterinarias especiales para ayudar en el tratamiento de sus afecciones.

Los perros con enfermedades del corazón pueden necesitar alimentos para perros “de alto rango” bajos en calorías para ayudar a mantener el peso bajo y las formulaciones bajas en sodio.

El objetivo de una dieta para diabéticos es retrasar la absorción de un alimento. Esto es importante para los perros con diabetes. Cuando los alimentos se absorben lentamente, el azúcar en la sangre tiende a aumentar más lentamente. Los alimentos con fibra son los mejores para los perros diabéticos. Los propietarios deben consultar con su veterinario sobre qué tipo de alimento comprar.

Algunos perros mayores también tienen problemas con el estreñimiento, por lo que una dieta con alto contenido de fibra los ayudará a mantenerse con regularidad.

Muchas dietas mayores tienen fuentes de proteína de mayor calidad que los alimentos estándar. Esto ayuda a mantener el peso corporal y la masa muscular sin ejercer demasiada presión sobre los riñones.

¿Los perros mayores deben tomar suplementos?

Muchos perros mayores luchan contra la artritis y el dolor en las articulaciones. Para abordar este problema, muchos alimentos para perros de alto rango contienen glucosamina y sulfato de condroitina, que pueden ayudar a las articulaciones.

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Los propietarios que deciden darle a sus perros suplementos de glucosamina y condroitina deben usar formulaciones veterinarias, no las formulaciones humanas.

Aunque tales suplementos pueden ser útiles, los perros con problemas en las articulaciones y la artritis se benefician más de adelgazar. La gente piensa que la glucosamina es lo mejor, pero lo mejor es el control de peso.

¿Qué debe hacer un propietario cuando un perro mayor no come?

Es común que los perros más viejos tengan menos apetito. Las causas varían, por ejemplo, algunos perros tienen problemas gastrointestinales que provocan náuseas, mientras que otros pierden el apetito debido al cáncer.

Cuando un perro no come, asegúrese de que su veterinario descarte cualquier problema de salud subyacente, como enfermedad dental, diabetes, enfermedad renal o cáncer. También dice que cuando los perros pierden interés en la comida seca, agregar agua tibia, caldo de pollo o una pequeña cantidad de alimentos enlatados puede hacerlo más atractivo.

Las comidas caseras también pueden ser atractivas. Ese olor extra y ese TLC extra pueden hacer que el perro coma. Algunos propietarios alimentan a sus perros con combinaciones de alimentos, como pollo cocido y cebada o cordero y arroz cocidos.

Las tiendas de mascotas también venden botellas de potenciadores de sabor que los propietarios pueden agregar a los alimentos. Además, como último recurso existen medicamentos, estimulantes del apetito, que pueden ayudar a los perros a comer.

Pero estos tratamientos deberían usarse solo después de que los veterinarios hayan descartado enfermedades graves.