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Alucinaciones y delirios

Última actualización: 22 noviembre, 2017
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Alucinaciones y delirios

Las alucinaciones son sorprendentemente comunes. Mucha gente ve, oye, huele, prueba y siente cosas que no están objetivamente allí. Eso significa que algo está especialmente mal con sus cerebros, pero eso no significa que estén locos.

Las alucinaciones toman muchas formas:

  • Las formas en zigzag que las personas ven justo antes y durante las migrañas son una alucinación.
  • Las imágenes fugaces que ve por el rabillo del ojo cuando está extremadamente fatigado o molesto son una alucinación.
  • El sonido de un motor a reacción zumbante que sigues escuchando sobre un vuelo largo es una alucinación.
  • El hombre de esqueleto debajo de la cama de un niño es una alucinación.

Nadie está comprometido con una sala psiquiátrica porque ve imágenes caleidoscópicas durante una migraña. Nadie empaca a un niño para visitar al psiquiatra infantil porque hay un monstruo debajo de la cama. Nadie ve a un psicólogo porque sigue escuchando ruidos de aerolíneas después de un vuelo de Nueva York a Tokio.

El gran psicólogo William James consideró que las imágenes que vio después de tomar óxido nitroso (gas de la risa) son signos de que toda conciencia no tiene que ser racional, y la conciencia “irracional” o mística puede explicarse de muchas maneras diferentes. El neurólogo fallecido Oliver Sacks, que escribió un libro completo sobre alucinaciones justo dos años antes de su muerte en 2015, sufrió alucinaciones (y migrañas). La experiencia de San Pablo (de la Biblia) en el camino a Damasco, donde se encontró con Jesús en una luz intermitente, podría explicarse como una alucinación, aunque no fue necesariamente solo una alucinación.

En general, si tiene una alucinación y sabe que es una alucinación, el problema está en un área localizada de su cerebro.

Tal vez tengas una imaginación extremadamente activa, y tu cerebro simplemente te presenta posibilidades de una manera diferente. Tal vez hay algo mal con las conexiones en el lóbulo occipital de su cerebro, por lo que puede ver las cosas. Sin embargo, cuando tienes una alucinación y sabes que la estás teniendo, no sufres un trastorno psiquiátrico más grave llamado delirio.

Los delirios son creencias sobre el mundo que no están respaldadas por evidencia en el mundo físico. Una alucinación, por ejemplo, podría ser mirar al espejo y verte a ti mismo como un zombi. Un delirio sería mirarse en el espejo, verse como un zombi y decidir “Cerebro, necesito cerebro”. Las alucinaciones no tienen que ser aceptadas como realidad. La ilusión ocurre cuando lo son.

Hay ciertos temas recurrentes en las alucinaciones.

  • Nuestros cerebros generan alucinaciones para llenar los vacíos de nuestra experiencia. Si pierde la audición, puede alucinar que está escuchando música. Si pierde la vista, puede alucinar colores brillantes y formas extrañas. Si pierde una mano o un pie, su cerebro puede continuar diciéndole que tiene sensación en la extremidad que ya sabe que no tiene. Si siente que estás atrapado en una situación personal, podrías alucinar con una imagen del Príncipe Encantador llegando en un caballo blanco para rescatarte. Si pierde a su esposo, a su esposa, a sus padres o a su hijo, puede alucinar que han venido a visitarlo.
  • Por lo general, las alucinaciones no son amenazantes, a menos que sean parte de una alteración psiquiátrica más completa, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar. Incluso en estas condiciones psiquiátricas graves, sin embargo, puede ser como el gran médico inglés William Osler sugirió: “No preguntes qué enfermedad tiene el paciente, pregunta qué paciente tiene la enfermedad”. Algunos esquizofrénicos paranoicos, por ejemplo, están felices y bien ajustados cuando no se les presentan desafíos de la vida que no pueden manejar. Algunos están enojados y a la defensiva e incluso son peligrosos, a pesar de que tienen la misma enfermedad que alguien que parece tranquilo.

En términos generales, si tiene alucinaciones y lo sabe, es posible que desee o no recibir tratamiento. Si la alucinación no interfiere con su vida, es posible que no quiera lidiar con los efectos secundarios de los medicamentos necesarios para detener la alucinación.

Es importante obtener un diagnóstico médico, porque las alucinaciones pueden ser un signo de una enfermedad cerebral (un tumor, por ejemplo, o un accidente cerebrovascular) que puede tratarse. Las alucinaciones también pueden ser un síntoma de:

Todas estas condiciones pueden y deben ser tratadas. Sin embargo, el tratamiento es una cuestión de debate entre usted y su médico siempre que su alucinación no se haya convertido en un engaño.

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