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Alimentos que debe evitar si sufre reflujo ácido

Los efectos de los alimentos ardientes en el reflujo ácido suelen ser exactamente lo contrario de lo que el sentido común parece predecir. Los chiles y los pimientos de Szechuan generalmente no provocan un ataque de ácido. De hecho, generalmente los previenen.

Alimentos que debe evitar si sufre reflujo ácido
Alimentos que debe evitar si sufre reflujo ácido

La clave no es siempre qué alimentos usted come, sino cuánto

Manuela se graduó de la universidad y comenzó a buscar un trabajo. Presentó más de 450 solicitudes y realizó más de 75 entrevistas antes de encontrar un puesto a medio continente de sus amigos y familiares.

Manuela manejó bien la mayor parte del estrés de la mudanza y el nuevo trabajo, pero unas semanas más tarde comenzó a levantarse todas las mañanas con un sabor amargo en la boca. Luego comenzó a tener laringitis incluso cuando no tenía resfriado o alergias. En unas semanas más, comenzó a tener una acidez horrible, el tipo de afección que creía que solo molestaba a los hombres gordos y calvos que fumaban cigarros y padecían de reflujo ácido. La acidez después de casi todas las comidas hizo su vida miserable.

El caso de Manuela no es único. Una encuesta pudo confirmar que millones de personas sufren al menos un evento de reflujo ácido cada mes. Casi el 8% de estás se ocupan del reflujo ácido todos los días. La enfermedad por reflujo gastroesofágico es común durante el embarazo y parece ser cada vez más común en la población en general.

Manuela encontró alivio después de su período de espera de 90 días para que el seguro de salud expirara y ella acudió a un médico para pedirle consejo. Manuela comenzó a tomar un bloqueador de protones, que disminuye la producción de ácido estomacal (y también, por supuesto, la digestión de los alimentos). A juzgar por las ventas de estos medicamentos de millones al año, muchas personas están probando los mismos tipos de medicamentos.

Pero Manuela quería hacer algo más que solo confiar en los medicamentos. Para evitar problemas por la mala digestión de los nutrientes esenciales, Manuela también comenzó a tomar suplementos de calcio y minerales, y también comenzó a tener mucho cuidado para evitar la comida mexicana, la comida tailandesa, la comida de Szechuan, la salsa picante y los chiles. Pero evitar las comidas picantes realmente no parecía ayudar. De hecho, su acidez era menos problemática cuando se los comió.

Los efectos paradójicos de los alimentos picantes en la acidez estomacal

Los efectos de los alimentos ardientes en el reflujo ácido suelen ser exactamente lo contrario de lo que el sentido común parece predecir. Los chiles y los pimientos de Szechuan generalmente no provocan un ataque de ácido. De hecho, generalmente los previenen. El remedio en la Medicina Tradicional China para la acidez estomacal es incluso una mezcla de pimientos de Szechuan y cebada malteada (aunque esto no significa que deba ir a un buffet chino y comer de todo lo que pueda y lavarlo todo con una buena cerveza china). ¿Por qué los alimentos ardientes deberían aliviar la acidez estomacal?

La razón por la cual los alimentos ardientes no causan estómagos ardientes es la misma razón por la que hacen llorar a muchas personas. Estimulan el nervio vago

El nervio vago controla los conductos lagrimales, muchos movimientos de la boca, los movimientos de los músculos que mantienen la comida fluyendo hacia abajo a través de la garganta y más allá del esófago, los movimientos de los músculos que expulsan la comida del estómago hacia los intestinos (en lugar de en la dirección opuesta) y la velocidad del pulso. Las personas que tienen acidez también tienden a tener problemas con el habla o los eructos o el estreñimiento, en parte debido a la actividad lenta del nervio vago.

Los pimientos calientes estimulan el nervio vago. Hacen llorar a los comensales, pero también estimulan los músculos que mantienen los alimentos bajos y evitan que el ácido del estómago fluya hacia arriba. En lugar de empeorar la acidez estomacal, en realidad reducen el reflujo de ácido y mejoran la acidez estomacal.

Los alimentos amargos también alivian el reflujo ácido

Los pimientos no son el único alimento con un poder paradójico para aliviar la acidez estomacal. Los alimentos amargos también son útiles para tratar la afección, especialmente cuando los alimentos grasos empeoran el reflujo ácido. La forma en que los alimentos amargos ayudan a controlar la regurgitación del ácido estomacal es ayudando al estómago a producir más ácido estomacal.

Cuando come o bebe algo amargo al comienzo de la comida, como una ensalada hecha con vegetales amargos, el sabor amargo estimula la liberación de ácido estomacal. La razón por la cual un sabor amargo aumenta la producción de ácido en el estómago es que la mayoría de los venenos en la naturaleza son amargos. El ácido estomacal extra puede digerir la toxina antes de que ingrese al resto del cuerpo. (La ensalada no es, de ninguna manera, venenosa).

Cuando hay más ácido en el estómago, la comida se digiere más rápidamente. Cuando la comida se digiere más rápido, hay menos tiempo para “repetir” y enviar ácido estomacal a la garganta. Las ensaladas con escarola o radicchio, o una bebida de cóctel con agua tónica, agua de quinina o amargos de Angostura ayudan a aumentar la producción de ácido y disminuyen el reflujo de ácido.

Los investigadores médicos han encontrado que, en promedio, el estómago de alguien que sufre reflujo ácido produce aproximadamente un 20 por ciento menos de ácido que el estómago de alguien que no tiene la condición. Cuando se trata de detener el reflujo ácido, no es necesario detener la producción de ácido con ningún medicamento. Es mejor aumentar la producción de ácido con curas simples como la ensalada y el agua tónica.

¿Hay alimentos que aumentan el reflujo ácido? El verdadero problema no es lo que comes, es cuánto comes. Comer menos generalmente alivia los síntomas.

  • Las comidas altas en calorías aumentan la severidad del reflujo ácido.
  • Las comidas altas en grasas aumentan la frecuencia de los ataques de reflujo ácido.
  • El reflujo ácido después de comer es causado por la presión de líquidos en el estómago. Si simplemente come menos, hay menos presión sobre el estómago para enviar ácido del estómago hacia arriba.
  • El reflujo ácido cuando ayunas es causado por la presión de los gases en el estómago. Si evitas las bebidas carbonatadas, hay menos presión sobre el estómago para enviar el ácido del estómago hacia arriba. Los refrescos endulzados con azúcar, los refrescos dietéticos y el agua mineral tienen el mismo efecto.

¿Y el chocolate, el café, el alcohol y el tabaco?

Todas estas sustancias contienen sustancias químicas que reducen el “agarre” del esfínter esofágico inferior y mantienen la válvula hacia el estómago cerrada mientras se digieren los alimentos. Sin embargo, un esfínter esofágico más débil es un problema menor cuando hay menos presión en el otro lado del mismo. Si consume estas sustancias, al menos consuma comidas más pequeñas y evite las bebidas carbonatadas.

El jugo de naranja y pomelo agrava el reflujo ácido solo en individuos susceptibles. Algunas personas que tienen reflujo ácido no pueden beber zumos de cítricos en absoluto, mientras que otros pueden beber todo lo que quieran sin ningún problema. La acidez del jugo de fruta es siempre mucho menor que la acidez del ácido del estómago, y un jugo más o menos “ácido” no tiene efecto sobre el estómago. El problema químico está en la pulpa o la cáscara que se mezcla en el jugo.

La postura también hace una diferencia. Sentarse derecho mientras come y después de las comidas mantiene la comida digerida y los jugos digestivos en el estómago. Si debe tomar una siesta después de la comida, intente esperar al menos 90 minutos para darle tiempo al tracto digestivo para que envíe su comida del estómago al intestino delgado.