Alimentos con baja calidad nutricional vinculados a un mayor riesgo de cáncer

Las personas que consumen regularmente alimentos con baja calidad nutricional tienen un mayor riesgo

Los países deben implementar mejores políticas para el etiquetado de alimentos para que los consumidores entiendan lo que están comprando.
Los países deben implementar mejores políticas para el etiquetado de alimentos para que los consumidores entiendan lo que están comprando.

de desarrollar cáncer. Los autores del estudio afirman que más países deberían ahora hacer cumplir el etiquetado de alimentos que especifique claramente el valor nutricional.

La Agencia Británica de Normas Alimentarias desarrolló su sistema de perfiles de nutrientes (FSAm-NPS) como una forma de garantizar que las personas puedan ver claramente cuál es el valor nutricional de cualquier producto alimenticio.

El sistema permite que las personas tomen decisiones dietéticas informadas y sean capaces de distinguir alimentos saludables de aquellos que tienen menos o ningún beneficio.

Sistemas similares a FSAm-NPS también han sido adoptados por Francia y, más recientemente, Bélgica, pero muchas regiones aún no han implementado esquemas similares.

Ahora, una serie de hallazgos preocupantes que vinculan un mayor riesgo de cáncer con el consumo de alimentos de baja calidad nutricional pueden ofrecer evidencia suficientemente sólida para que los legisladores presionen para un uso más generalizado de los perfiles de nutrientes en el etiquetado de los alimentos.

El nuevo estudio fue realizado por Mélanie Deschasaux, en el Instituto Nacional Francés de Salud e Investigación Médica en París, en colaboración con especialistas de numerosas instituciones de investigación.

Deschasaux y sus colegas publicaron los resultados de su investigación en la revista PLOS Medicine.

La calidad nutricional no debe pasarse por alto

Los investigadores analizaron los datos recopilados de 471,495 participantes de la Investigación prospectiva europea sobre cáncer y nutrición.

La mediana del período de seguimiento fue de 15.3 años, y los voluntarios proporcionaron información sobre sus hábitos alimenticios y otra información médica relevante, incluido el historial de cáncer.

De todos los participantes, 49.794 habían sido diagnosticados con cáncer, de los cuales 12.063 tenían cáncer de mama, 6.745 tenían cáncer de próstata y 5.806 tenían cáncer colorrectal .

Con base en la información provista, los científicos calcularon las asociaciones entre los alimentos con diversas cualidades nutricionales y el riesgo de desarrollar cáncer.

En el documento de estudio, Deschasaux y sus colegas informan que los participantes que “[consumieron] en promedio productos alimenticios con una menor calidad nutricional, tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer en general”.

Más específicamente, el consumo regular de alimentos con baja calidad nutricional se asoció con un mayor riesgo de cáncer colorrectal y cáncer del tracto aerodigestivo superior y el estómago, así como con el cáncer de pulmón en el caso de los hombres.

Para las mujeres, en particular, comer alimentos con bajo contenido de nutrientes está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de hígado y de cáncer de mama posmenopáusico.

La principal limitación del estudio fue que analizó los datos que los participantes informaron por sí mismos, por lo que pueden no haber sido totalmente precisos. Sin embargo, los autores también explican que la fortaleza del estudio radica en su tamaño y la gran cantidad de información a la que el equipo tuvo acceso y que pudo evaluar.

“Hasta donde sabemos, este estudio fue el primer esfuerzo para investigar la asociación entre el FSAm-NPS [Índice Dietético] y la enfermedad en una gran cohorte europea”, escriben los autores.

Deschasaux y su equipo creen que sus nuevos hallazgos son lo suficientemente sólidos como para exigir la implementación de mejores políticas en más países sobre cómo se etiquetan los alimentos.

“Este [estudio]”, afirman los investigadores, “respalda la relevancia del FSAm-NPS como [un] sistema subyacente de perfiles de nutrientes para las etiquetas nutricionales del frente del paquete, así como para otras medidas nutricionales de salud pública”.