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Agentes inhalatorios y su efecto sobre el asma

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Agentes inhalatorios y su efecto sobre el asma

El asma bronquial es una condición médica muy extendida con muchas causas posibles, y se define como una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias. En el asma alérgica, los síntomas son provocados por el contacto con un alérgeno al que el sistema inmune es hipersensible. Por otro lado, el asma no alérgica no está relacionada con ninguna reacción alérgica y puede ser desencadenada por otros factores como el estrés, el aire frío y seco, el tabaquismo y la infección respiratoria.

Independientemente de la causa, la fisiopatología y los síntomas de un ataque de asma son similares. Los principales procesos patológicos durante un ataque de asma incluyen broncoconstricción (estrechamiento de los bronquios), aumento de la secreción de moco e inflamación de las vías respiratorias. Esto se manifiesta como tos, dificultad para respirar y sibilancias de gravedad variable.

A pesar de que el asma alérgica es causada por un alérgeno específico, los ataques pueden ser desencadenados por diversos factores físicos y químicos (en su mayoría inhalational) en asma alérgica y no alérgica. Aquí examinamos algunos de estos posibles desencadenantes.

Fumar tabaco

Los datos epidemiológicos indican que alrededor del 25-30 por ciento de los pacientes asmáticos son fumadores. Del mismo modo, los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar asma no alérgica debido al efecto nocivo de las toxinas del cigarrillo en la mucosa bronquial. Los estudios sugieren que además de ser más susceptibles al desarrollo de asma, los fumadores también tienen un pobre control del asma debido al tabaquismo primario. Las toxinas de los cigarrillos reducen los efectos de los corticosteroides inhalatorios, que actualmente son la opción más efectiva para el tratamiento del asma a largo plazo.

Aunque no se han realizado muchas investigaciones sobre el humo de segunda mano y sus efectos sobre los pacientes asmáticos, existen algunas pruebas de que los niños son el grupo de edad más afectado. De hecho, se ha demostrado que el tabaquismo materno disminuye la función pulmonar en los niños, especialmente durante el primer año de vida.

Asma ocupacional

La inhalación de diferentes agentes presentes en el lugar de trabajo puede causar o agravar los síntomas del asma. Sin embargo, se puede caracterizar como asma ocupacional sólo si el asma es causada por esos agentes. Esto se debe a que hasta el 15 por ciento de los pacientes asmáticos informan de empeoramiento de sus síntomas en el trabajo y el alivio cuando están fuera del trabajo, y en la mayoría de ellos, los agentes en el lugar de trabajo sólo empeoran su asma ya existente. Los agricultores, los panaderos, los químicos, los fabricantes de la droga, los trabajadores de la salud, los carpinteros, los farmacéuticos, y los trabajadores avícolas están entre las muchas profesiones que pueden ser afectadas por esta condición.

Si se sospecha asma ocupacional, se realizan diferentes pruebas con el objetivo de probar el factor causal. Un trabajador con diagnóstico de asma ocupacional necesita ser transferido a otro lugar de trabajo, que a veces puede eliminar completamente los signos de la enfermedad.

Marijuana

Curiosamente, mientras se fumaba cigarrillos se ha demostrado que desencadenan el asma, los efectos de fumar marihuana en el asma son controvertidos. Algunos estudios sugieren que la marihuana empeora la tos y las sibilancias en los pacientes asmáticos, mientras que otros concluyen que el cannabis incluso dilató los bronquios. De los 34 estudios evaluados en una revisión reciente de la literatura de alta calidad, 33 estudios mostraron efectos broncodilatadores de la marihuana inmediatamente después de la inhalación, pero malos efectos a largo plazo, incluyendo muchas complicaciones respiratorias, como broncoconstricción, aumento de la secreción, sibilancias y tos.

Por lo tanto, la opinión actual es que la marihuana puede tener efectos muy perjudiciales a largo plazo en pacientes asmáticos.
Otra característica importante del asma es que sus síntomas son reversibles hasta que el proceso patológico provoca cambios permanentes en los bronquios y en el tejido pulmonar. Después de eso, el paciente está tratando con la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), que es una condición grave y progresiva.

Con el fin de prevenir cambios irreversibles, los pacientes con asma deben utilizar el tratamiento prescrito y tratar de evitar todos los posibles agravantes.