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¿Afecta la diabetes las habilidades cognitivas?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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¿Afecta la diabetes las habilidades cognitivas?

La diabetes es una enfermedad crónica grave que puede ser manejada a través de cambios de estilo de vida y medicamentos. Más de 18 millones de adultos tienen diabetes y otros 41 millones, entre 40 y 74 años tienen pre-diabetes.

Al lado de todas las complicaciones posibles que la diabetes puede llevar, en estos últimos años ha habido mucha conversación sobre un posible impacto de la diabetes en las capacidades cognitivas del paciente. Cuánto es la diabetes responsable de la disfunción cognitiva en las personas mayores todavía está bajo investigación. Ha habido varias investigaciones sobre este tema, realizadas comparando el funcionamiento cognitivo de las personas mayores con y sin diabetes, y los resultados son confusos.
Hoy en día, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que el funcionamiento cognitivo, además de la diabetes, probablemente también se vea afectado negativamente por la edad, la duración de la enfermedad, el control glucémico y la presencia de otras condiciones que son comunes en las personas mayores. Otro estudio ha demostrado que las personas mayores con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Resumen de la diabetes

La diabetes mellitus es un trastorno metabólico grave caracterizado por hiperglucemia (alto nivel de azúcar en la sangre). Hay varios tipos de diabetes. La OMS reconoce tres formas principales que tienen signos, síntomas y consecuencias similares, pero diferentes causas. Lo que es característico para los tres tipos es que son causados ​​por las células beta del páncreas que son incapaces de producir suficiente insulina para prevenir la hiperglucemia.

Tres tipos de diabetes son:

  • Diabetes tipo 1: esta forma de diabetes generalmente se debe a la destrucción autoinmune de las células beta pancreáticas.
  • Diabetes tipo 2: esta forma de diabetes se caracteriza por la resistencia de los tejidos a la insulina, aunque hay suficiente insulina en la circulación.
  • Diabetes gestacional: similar al tipo 2, la diabetes gestacional implica resistencia a la insulina, pero ocurre en el embarazo. Las hormonas del embarazo causan resistencia a la insulina en las mujeres genéticamente predispuestas a desarrollar esta condición.

La diabetes gestacional típicamente se resuelve con el parto. Pero los tipos 1 y 2 son condiciones crónicas incurables.

Complicaciones comunes de la diabetes

La diabetes puede causar varias complicaciones posibles. Estas podrían dividirse en agudas y crónicas.

Las complicaciones agudas más frecuentes son:

  • Hipoglucemia
  • Cetoacidosis
  • Coma hiperosmolar no cetoide

Las complicaciones más comunes a largo plazo incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular: los diabéticos tienen un doble riesgo de desarrollar enfermedad cardiaca
  • Insuficiencia renal crónica: Esta complicación grave conduce a la nefropatía diabética, que más tarde conduce a la diálisis
  • Daño de la retina: Esta complicación conduce a la ceguera
  • Daño en el nervio
  • Daño microvascular: Esto puede causar disfunción eréctil (impotencia) y mala cicatrización de las heridas (que a su vez, pueden conducir posteriormente a gangrena).

Signos y síntomas de la diabetes

Hay la llamada tríada clásica de los síntomas de la diabetes:

  • Poliuria – micción frecuente
  • Polidipsia – aumento de la sed
  • Polifagia – aumento del apetito

Cuando la concentración de glucosa en la sangre es alta, la reabsorción de glucosa en los riñones del paciente es incompleta, lo que significa que una gran parte de la glucosa permanece en la orina. Esta condición se llama glucosuria. El problema con esta condición, además de la orina dulce, es que aumenta la presión osmótica de la orina e inhibe la reabsorción del agua por el riñón. Esto da lugar a un aumento de la producción de orina (poliuria) y también provoca deshidratación y aumento de la sed.
Cuando la concentración de glucosa en la sangre es demasiado alta y prolongada, puede conducir a varias complicaciones, incluyendo cambios en la visión. La visión borrosa es una queja común que conduce a un diagnóstico de diabetes.

Cetoacidosis diabética

Un paciente que no regula correctamente el azúcar en la sangre puede llevar a una condición llamada cetoacidosis diabética, un estado extremo de desregulación metabólica. En la mayoría de los casos se caracteriza por:

  • Un olor a acetona en el aliento del paciente
  • Respiración Kussmaul
  • Poliuria
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor abdominal

Estadística

La diabetes afecta a casi 230 millones de personas en todo el mundo, según la Asociación Americana de Diabetes y la Federación Internacional de Diabetes. La diabetes está en el top 10, y quizás en el top 5, de las enfermedades más significativas en el mundo desarrollado, y está ganando importancia allí y en otros lugares.

Historia del deterioro cognitivo en personas con diabetes

Las últimas investigaciones sobre el funcionamiento cognitivo en las personas mayores con diabetes tipo 2 ha sido fructífera. De acuerdo con estos estudios, cuando las personas con diabetes se comparan con personas sin, hay un fuerte vínculo entre la diabetes y varias condiciones de deterioro cognitivo en los ancianos. Sin embargo, hay algunas dificultades para determinar la causa correcta de todo esto. En primer lugar, las personas mayores con diabetes por lo general también tienen otras condiciones médicas que deterioran el funcionamiento cognitivo, como la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares. También hay una falta de consenso sobre las funciones cognitivas que deben ser investigadas, así como los instrumentos que deben ser utilizados. Las habilidades cognitivas de un individuo son una cuestión extremadamente complicada, incluyendo varias habilidades como el razonamiento abstracto, la memoria verbal y la flexibilidad mental, todo lo cual está haciendo la investigación mucho más difícil.
La diabetes tipo 2 se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar demencia o enfermedad de Alzheimer. Esta afirmación es apoyada por grandes estudios prospectivos, que han proporcionado pruebas sólidas de que las personas mayores con diabetes tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar todos los tipos de demencia y la enfermedad de Alzheimer. El mecanismo exacto de todo esto todavía es mayormente desconocido. Hay algunas teorías, pero el mecanismo patógeno exacto sigue siendo poco claro. Los expertos propusieron que la diabetes dobla el riesgo de desarrollar demencia y que esto es particularmente cierto para las personas que controlan la enfermedad con insulina en lugar de hipoglucemiantes orales.

Edad de los pacientes con deterioro cognitivo

Aunque, hemos mencionado varias veces que todo esto sucede sólo a las personas de edad avanzada, esto no es del todo cierto. La edad no parece afectar todas las áreas de la cognición ni a todos los adultos mayores de la misma manera. Se han observado déficits cognitivos en estudios transversales de adultos jóvenes, de mediana edad y adultos mayores con diabetes. Por lo tanto, la conclusión podría ser que el aumento de la edad no está asociado con un nivel o tipo de deterioro cognitivo en las personas mayores con diabetes.

Conclusión

Las personas mayores con diabetes tipo 2 son más propensas a tener algún deterioro cognitivo, en comparación con las personas sin la enfermedad. Sin embargo, no hay reglas o síntomas similares porque este impedimento es muy complejo, debido a la complejidad de los procesos cognitivos asociados. Las condiciones distintas de la propia diabetes también pueden contribuir al deterioro cognitivo. Estos pueden ser confundidos con el efecto de la diabetes.