Actividades para ancianos con demencia

Recientemente, pasé un par de semanas en un hogar de ancianos. A los 60 años, era por lejos la persona más joven allí. Tuve una lesión en el pie que me dificultaba o me resultaba imposible atender algunas tareas diarias de la vida, como tomar una ducha o ponerme de pie para afeitarme y cepillarme los dientes, y mis médicos pensaron que sería una buena ayuda por un tiempo. Yo era de lejos la persona más joven en el hogar. Había una mujer de 78 años allí que pensó que yo era joven y apuesto. Disfruté eso.

Actividades para ancianos con demencia
Actividades para ancianos con demencia

Muchas de las personas en el hogar sufrieron un deterioro cognitivo relacionado con la edad. Algunos simplemente tuvieron una leve pérdida de memoria. Necesitaban un poco más de tiempo para sacar ciertas palabras. Otros tenían demencia parkinsoniana. En su mayoría estaban “con eso”, pero albergaban algunas ilusiones sobre el mundo. Aún otros tenían demencia en toda regla, ya sea demencia frontotemporal o Alzheimer. Sin embargo, todos en la sala disfrutaron de la interacción humana. Si resulta ser un joven vibrante, de 60 años, es posible que le inviten a todas las actividades sociales del barrio.

Hay ciertas maneras de relacionarse con los ancianos que tienen problemas cognitivos que generalmente ayudan.

  • Si la persona mayor tenía una carrera, pregúntales al respecto. Almorzaba todos los días con un general retirado de tres estrellas, y cené todos los días con un científico del cerebro retirado. Me dirigí al general retirado como “General”. Me dirigí al investigador de cerebro retirado como “Doctor”. Dejé que me dijeran, incluso si las palabras llegaban despacio, qué pensaban sobre temas militares y médicos del día.
  • Prepárese para las excursiones de buenos morados, por su parte, no las suyas. Una sorprendente cantidad de personas con Alzheimer y demencia con cuerpos de Lewy pellizcarán a las personas para llamar su atención. Estos pellizcos pueden doler. Si ve una “garra” en su camino, mueva su brazo o su cara para no lastimarse (y no se avergüence si tiene un momento de claridad más adelante). Háblales con calma y amabilidad. Muestra tu atención.
  • Evita las ocurrencias, bromas y chistes. Algunos de los ancianos simplemente no los entenderán. El cerebro judío y yo estábamos cenando juntos unos días antes de Rosh Hashaná, el Año Nuevo judío. Hice una observación de que mi madre una vez, en la Gran Depresión, visitó a sus vecinos ortodoxos mientras preparaban un jamón para romper el ayuno en Iom Kipur. “Todos estamos a favor del movimiento ecuménico”, dijo el vecino. Mi compañero de mesa simplemente se sorprendió. No pudo encontrar una respuesta, y dejó la mesa. No debería haber hecho el comentario.
  • Reproduzca música, preferiblemente música que era popular “atrás”. La música puede traer sentimientos felices. Incluso si los oyentes ya no pueden articular lo que estaban haciendo cuando escucharon una canción por primera vez, podrían recordarla. A mis vecinos más viejos en el hogar les encantó la música de big band de la década de 1940.
  • Involucre al anciano en las decisiones siempre que sea posible. Solo asegúrese de que las opciones que ofrece estén a salvo. “¿Te gustaría vainilla o chocolate?” es una pregunta segura
  • Dale a los ancianos tiempo para pronunciar las palabras. No estés tan ansioso por hablar que no lleguen a decir las cosas que están luchando por decir. En mis conversaciones con el general, rápidamente aprendí que era un hombre fascinante, que simplemente necesitaba unos 30 segundos para comenzar sus historias.

Las personas que tienen demencia aún pueden disfrutar de sus comidas favoritas. Haga que estén disponibles siempre que pueda. A las personas con demencia a menudo todavía les gusta enterarse de las noticias. No lo fuerce con ellos, sino haga que esté disponible.

Cosas tan simples como entregarte un plato mientras limpias la mesa o mirar flores que plantaron hace muchos años pueden mantenerlos ocupados.

Una caja de memoria es una gran idea. (Ojalá lo hubiera pensado primero). Entonces están teniendo muchas fotografías en las paredes. Puede ser muy agradable tener tiempo con mascotas, incluso si no son las mascotas de la persona mayor. Sin embargo, lo más importante que puede hacer por una persona mayor en declive cognitivo es dar el regalo de su presencia. Puedes hacer el día de una persona mayor.