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10 Mitos sobre el tratamiento del cáncer: ¿creer en ellos o no?

Última actualización: 24 octubre, 2017
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Mitos sobre el tratamiento del cáncer: ¿creer en ellos o no?

A pesar de innumerables investigaciones realizadas sobre diferentes tipos de cáncer y sus respectivos tratamientos, hay muchas más verdades sobre la enfermedad que aún no se han descifrado.

Debido a la comprensión incompleta y la naturaleza grave de la enfermedad, existen muchos mitos sobre el cáncer y su tratamiento. Estas ideas erróneas sobre la enfermedad y su tratamiento confunden al paciente con respecto a la elección del tratamiento y el momento adecuado para comenzarlo. Esto lleva a perder un tiempo precioso. Por lo tanto, es imperativo analizar los diversos rumores que circulan sobre el tratamiento del cáncer. Algunos de los mitos populares sobre el tratamiento del cáncer son:

1. El cáncer puede ser derrotado simplemente manteniendo una actitud positiva

Ningún estudio ha demostrado aún que los pacientes con una actitud positiva respondan más favorablemente al tratamiento del cáncer en comparación con los pacientes que abandonaron la esperanza.

Pero este hecho, de ninguna manera quita los diversos beneficios obtenidos de una actitud optimista. Una persona optimista conserva un entusiasmo por la vida. A pesar de su enfermedad, sigue siendo socialmente activo y le encanta interactuar con sus seres queridos. En lugar de autocompasión, trata de sentirse bien consigo mismo. Esto a su vez le da la fuerza de voluntad para luchar con su enfermedad.

2. Con toda la tecnología avanzada que tenemos, deberíamos tener una cura contra el cáncer

Sí, es cierto que con toda la tecnología que tenemos para ayudarnos hoy, deberíamos estar más cerca de encontrar una cura para el cáncer. Pero el cáncer es una enfermedad muy compleja. Puede afectar a personas de diferentes grupos de edad, involucra diferentes órganos del cuerpo, puede ser de un tipo de célula diferente y comportarse de manera diferente en diferentes personas. Es difícil predecir qué estímulo inicia cambios cancerosos en las células y si el estímulo permanece igual en dos individuos diferentes. Incluso el patrón de la progresión de la enfermedad no permanece igual en diferentes personas. Además, las células cancerosas pueden mutar durante el curso de la enfermedad. Esto puede provocar que el paciente deje de responder repentinamente al tratamiento al que reaccionó positivamente antes. En tal escenario, los medicamentos de quimioterapia que se administran al paciente pueden tener que cambiarse por completo.

3. Los nuevos tratamientos contra el cáncer son bloqueados deliberadamente por las compañías farmacéuticas y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)

Es un mito común que se ha encontrado una cura para el cáncer, pero la FDA, en colusión con las diversas compañías farmacéuticas, la está ocultando deliberadamente al público. Esto puede ser fácilmente el mito más grande sobre el tratamiento del cáncer. La requisición principal para cualquier tratamiento exitoso es que confiemos en las agencias responsables de él. Recuerde que el cáncer es una enfermedad muy compleja. Cualquier medicamento nuevo que ingrese al mercado debe someterse a rigurosos estudios y pruebas científicas para establecer su seguridad para el consumo humano. Esta es una toma de tiempo, pero un proceso muy esencial destinado para nuestro propio bien. Los médicos y las personas de las industrias farmacéuticas también son mortales comunes que pueden verse afectados por el cáncer en algún momento. Por lo tanto, encontrar una cura temprana para la enfermedad sirve a todos. Nadie ganará al bloquear la liberación de nuevos tratamientos contra el cáncer.

4. Someterse a pruebas, como una biopsia con aguja, puede alterar las células cancerosas y provocar su propagación a otras partes del cuerpo

La biopsia con aguja es un procedimiento que se realiza para diagnosticar la naturaleza de un tumor en el que el tejido, tomado mediante biopsia, se estudia con un microscopio. Con algunas excepciones, como el tumor testicular, no hay evidencia que sugiera que realizar una biopsia con aguja puede alterar las células cancerosas, lo que da como resultado su metástasis a otras partes del cuerpo.

5. La cirugía puede provocar la diseminación del cáncer

Este mito a menudo ha causado un retraso en el tratamiento que resulta en una mayor propagación de la enfermedad. La cirugía a menudo es la primera línea de tratamiento, cuando se diagnostica el tumor canceroso, ya que elimina la mayor parte del tumor. Sin embargo, hay casos en que el cirujano ha encontrado en la tabla de operaciones que el cáncer está demasiado avanzado para ser operado y ha cancelado la operación. Esto puede haber dado a luz a la falsa creencia de que probablemente la cirugía ha causado que el cáncer avance. Sin embargo, esto es solo un rumor sin fundamento sin ningún grano de verdad.

6. Es esencial que una mujer diagnosticada con cáncer de mama se someta a una mastectomía

No es necesario someterse a la extracción de senos para todos los tipos de cáncer de seno. La lumpectomía, seguida de la radioterapia, se está convirtiendo rápidamente en el tratamiento preferido para los cánceres de mama en estadio temprano, como el carcinoma ductal in situ (DCIS, por sus siglas en inglés). En esta forma menos invasiva de tratamiento del cáncer, el tumor se elimina junto con un borde del tejido mamario normal, preservando así la mama. Dependiendo de la naturaleza de las células cancerosas, a algunas mujeres también se les recomienda la quimioterapia como la primera línea de tratamiento. Esto causa que el tumor se encoja en tamaño. Posteriormente, el paciente puede someterse a una tumorectomía en lugar de optar por la extirpación total del seno.

7. La mastectomía profiláctica eliminará las posibilidades de desarrollar cáncer de mama

Las mujeres que tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama se someten a una mastectomía profiláctica unilateral o bilateral como medida preventiva. Los estudios indican que casi el 90% de las mujeres se benefician con este procedimiento. Pero decir que todas las posibilidades de desarrollar cáncer de mama se eliminan en esas mujeres es un mito. Hay que recordar que el tejido mamario se extiende por debajo de los brazos, hasta la pared del pecho y hasta el cuello. Someterse a la mastectomía no elimina completamente este tejido. Entonces, algunas oportunidades de desarrollar cáncer de mama siempre permanecen.

8. La mamografía puede provocar cáncer de mama

La cantidad de radiación a la que está expuesta una mujer durante la mamografía es minúscula. En comparación con eso, los beneficios que ofrece una mamografía de rutina son inmensos. Por lo tanto, omitir la mamografía y correr el riesgo de no detectar un tumor mamario antes no es aconsejable.

9. El cáncer es una enfermedad dolorosa e incurable, por lo tanto, tomar un tratamiento no tiene sentido

Con los avances médicos realizados en los últimos años, la mortalidad por cáncer se ha reducido considerablemente. Muchas formas de cáncer ahora son completamente curables. Además, varios medicamentos nuevos para el dolor han determinado que el sufrimiento de la enfermedad es mínimo.

10. La radioterapia tiene un impacto peligroso en el medio ambiente

La radiación utilizada para el tratamiento del cáncer se genera electrónicamente. La radioterapia utiliza rayos X dirigidos para matar las células cancerosas o para evitar que se multipliquen. No tiene ningún efecto sobre el medio ambiente.

Por lo tanto, vemos que hay muchos conceptos erróneos con respecto al tratamiento del cáncer. Siempre es aconsejable consultar a su médico y aclarar todas las dudas que pueda tener de antemano en lugar de retrasar el tratamiento solo sobre la base de rumores.