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10 efectos del humo de segunda mano

Última actualización: 20 octubre, 2017
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10 efectos del humo de segunda mano

Los efectos nocivos del tabaquismo en los fumadores se conocen desde hace años, pero solo en las últimas dos décadas los científicos se han centrado en los efectos del humo de segunda mano en quienes fuman “pasivamente” o en aquellos que están expuestos involuntariamente.

Si bien la correlación entre fumar y las enfermedades es fácil de cuantificar, es más difícil probar la causalidad cuando la enfermedad es resultado de la exposición al humo de segunda mano. Sin embargo, los científicos han podido demostrar una relación entre ciertas condiciones y la exposición al humo de segunda mano, y varias organizaciones han comenzado una campaña total para concientizar al público.

El humo de segunda mano afecta a los adultos

Existen varias condiciones asociadas con el tabaquismo, y por extensión, la exposición pasiva al tabaquismo:

Cáncer de pulmón

Se sabe que fumar causa cáncer de pulmón en los fumadores. El cáncer de pulmón también puede ocurrir en los no fumadores como resultado de la inhalación de humo de segunda mano, que contiene más de 4,000 sustancias, muchas de las cuales se sabe que son cancerígenas en humanos. Se estima que más de 3000 no fumadores mueren cada año como resultado del cáncer de pulmón causado por la exposición al humo de segunda mano.

Otros cánceres

El cáncer de cuello uterino y de vejiga son dos tipos de cáncer que se ha demostrado que ocurren en frecuencias más altas en personas que han estado expuestas al humo de segunda mano. Aunque las personas suelen pensar en el cáncer de pulmón cuando piensan en el cáncer causado por el humo del cigarrillo, otros cánceres también son más comunes tanto en fumadores como en personas expuestas al humo de segunda mano.

Enfermedad del corazón

Es sabido que fumar cigarrillos causa enfermedades cardíacas en los fumadores, a saber, aterosclerosis o “endurecimiento de las arterias”. Fumar está relacionado con la hipertensión, que también aumenta el riesgo de enfermedades del corazón. La inhalación de químicos dañinos en el humo del cigarrillo conduce a la formación de placa en las arterias que suministran al corazón sangre y oxígeno. Cuando el corazón está privado de oxígeno, puede producirse un ataque cardíaco (infarto de miocardio). Las personas que no fuman pero que están expuestas al humo de segunda mano también tienen mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas. La exposición al humo de segunda mano que es continuo se ha demostrado que casi duplica el riesgo de ataque cardíaco.

Accidentes cerebrovasculares

Un accidente cerebrovascular ocurre cuando un vaso sanguíneo que suministra oxígeno al cerebro se bloquea, privando al cerebro de oxígeno. Cuando el cerebro está privado de oxígeno, el área afectada morirá. Según el lugar donde ocurra el daño, los que sufren un derrame cerebral pueden experimentar varios efectos, como debilidad en un lado del cuerpo, problemas de visión, alteraciones de la marcha, problemas de equilibrio y dificultad para tragar o hablar. Las embolias pueden ser devastadoras y pueden causar la muerte o una vida de discapacidad. Las personas que están constantemente expuestas al humo de segunda mano corren mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Enfermedad pulmonar no cancerosa

Se ha demostrado que el asma, la bronquitis crónica y los resfriados frecuentes están directamente relacionados con la exposición al humo de segunda mano. Las personas con estas condiciones que viven con fumadores o trabajan en ambientes con humo son más propensas a empeorar estas condiciones. El enfisema, una condición progresiva e incurable que afecta los pulmones, ocurre en personas expuestas de manera crónica, así como también en fumadores. No hay cura para el enfisema, que causa la destrucción de los pequeños alvéolos pulmonares llamados alvéolos. La destrucción de estos diminutos sacos de aire hace que el aire quede atrapado en los pulmones. Las víctimas experimentan dificultad para respirar que empeora progresivamente.

SIDS, El Síndrome de Muerte Súbita del Lactante

El Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SIDS, por sus siglas en inglés), también comúnmente conocido como muerte de cuna, es más común en bebés que están expuestos al humo de segunda mano. De hecho, los investigadores han medido los niveles de nicotina que se encuentran en los pulmones de los bebés que han sucumbido al SIDS, y han descubierto que los niños expuestos al humo de segunda mano tienen niveles significativamente más altos de nicotina presente. Hay una tasa dos veces mayor de SIDS entre los bebés cuyas madres son fumadoras.

Infecciones del oído

Las infecciones de oído o otitis media son más comunes en niños que viven en hogares donde uno o ambos padres fuman. La exposición al humo de segunda mano puede resultar en un aumento de líquido en el oído medio. Los niños de fumadores pueden ser hospitalizados con más frecuencia para las infecciones del oído y pueden necesitar tubos colocados en la oreja (miringotomía) más a menudo que los niños que no viven con fumadores. Las infecciones repetidas del oído medio pueden provocar una pérdida permanente de la audición.

Dificultades respiratorias

Los niños que viven con fumadores pueden desarrollar asma y experimentar infecciones de pecho frecuentes. Cuando desarrollan estas enfermedades, a menudo son más resistentes al tratamiento y pueden tardar más en sentirse bien nuevamente. El humo de segunda mano se ha relacionado con una disminución pequeña pero estadísticamente significativa de la capacidad pulmonar general en comparación con los compañeros de la misma edad que viven en hogares no fumadores.

Bajo peso al nacer

Los bebés nacidos de madres fumadoras o de madres que viven con fumadores a menudo nacen con menos peso. Esto se debe al hecho de que fumar, ya sea de forma activa por la madre o de manera pasiva, reduce la cantidad de oxígeno y nutrientes que llega al bebé a través de la placenta. Los estudios han demostrado que los bebés pueden tener un cerebro más pequeño, una cabeza más pequeña, una estatura más corta o un peso total más bajo al nacer. El hecho de que el tabaquismo puede causar bajo peso al nacer se conoce desde hace años y es la razón principal por la que se alienta a las mujeres a dejar de fumar antes de quedar embarazadas.

Los hijos de los fumadores a menudo se convierten en fumadores

Los niños que crecen con fumadores tienen más probabilidades de recuperar el hábito ellos mismos. ¡Esta es una razón suficiente para querer dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano!

El humo de segunda mano contiene numerosas sustancias químicas que son dañinas para su salud. Para reducir el riesgo de estos riesgos para la salud, haga de su hogar una zona libre de humo, incluido su vehículo personal. Si vives con alguien que fuma, pídele que fume afuera. Reducir su exposición al humo de segunda mano reducirá su riesgo de desarrollar cáncer, enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar y accidente cerebrovascular, por nombrar algunos de los riesgos asociados con el tabaquismo pasivo. Proteja la salud de sus hijos proporcionándoles un ambiente libre de humo, y hable con sus hijos sobre los peligros de fumar.